Wie Big Tech die digitale Gesellschaft durch Kultur beherrscht

Die Liberalen im Silicon Valley haben die Online-Kultur erobert, indem sie sich deren Verbreitungswege aneigneten.

Die Anfänge der Internet-Ära waren voller Optimismus, was die Zukunft der technologischen Gesellschaft anging. Die Techno-Utopisten hofften naiv, dass eine Gesellschaft, die sich auf der so genannten “Informationsautobahn” bewegt, mit Fakten ausgestattet sein würde und sich das bürgerliche Leben jenseits der müden Dialektik der Parteipolitik entwickelt.

Was sie vorausgesagt haben und was letztendlich eingetreten ist, sind zwei sehr unterschiedliche Dinge. Wir sind weit davon entfernt, Aufklärung zu erlangen, und sehen uns mit einer Welt von Verschwörungstheorien und alternativen Fakten konfrontiert, die in Echokammern produziert und über die sozialen Medien weit verbreitet werden.

Während sogenannte Anti-Desinformations-Aktivisten wie Nina Jankowicz von der Biden-Administration eine aktive Rolle bei der Beschönigung ukrainischer nationalistischer Freiwilliger spielen, die im Donbass Kriegsverbrechen begangen haben, versuchen andere in den Medien, konservative Redner wie Tucker Carlson für Verbrechen verantwortlich zu machen, die von einheimischen Massenschützen begangen wurden.

Bevor wir verstehen können, warum die Dinge so sind, wie sie sind, müssen wir uns daran erinnern, was in den ersten beiden Jahrzehnten des 21. Jahrhunderts geschehen ist. Trotz aller Utopien und Hoffnungen, die das Ende des 20. Jahrhunderts prägten, haben wir noch immer nicht den Hunger oder die Ungleichheit beseitigt, den Weltfrieden erreicht oder eine Kolonie auf dem Mars errichtet. Stattdessen haben wir einen Kulturkrieg und eine Unzahl von Nebensächlichkeiten, die die Menschheit in unbedeutenden Angelegenheiten wie bevorzugten Pronomen und Mikroaggressionen zu versenken drohen.

Wir können beklagen, dass sich ein neues Zeitalter der Aufklärung, das von technologischen Prozessen angetrieben wird, als schwer fassbar erwiesen hat. Das Scheitern dieser Utopie ist vor allem ein Ergebnis der monokulturellen Hegemonie von Big Tech. Big Tech, das den gegenwärtigen Zustand des politischen Diskurses herbeigeführt hat, wurde von linken Überzeugungen vereinnahmt – sowohl von innen als auch von außen.

Der Liberalismus im Silicon Valley und das Gegen-Establishment

Erinnern Sie sich an das Usenet? Möglicherweise nicht. In den 90er Jahren war das Usenet eine Reihe von Nachrichtenforen, die in einem alternativen Netzwerk existierten, bevor das “World Wide Web” dominierte. Das Usenet und andere unterschiedliche Netzwerke existierten neben dem Web – und tun es auch heute noch. Auf das Usenet konnte jeder mit einem Client-Programm zugreifen, so wie man heute mit Browsern wie Google Chrome, Safari oder Firefox auf das World Wide Web zugreifen kann. Dieses dezentralisierte Netzwerk von Nachrichtenforen – sogenannten “Newsgroups” – diente als Resonanzboden für Unterhaltungen zwischen Menschen. Sie wurden ähnlich wie die heutigen Foren betrieben und widmeten sich meist einzelnen Themen oder Interessengebieten.

Viele der Begriffe, die heute von den LGBT+- und Social-Justice-Gemeinschaften verwendet werden, tauchten zuerst in diesen Usenet-Gemeinschaften auf oder wurden dort bekannt, darunter auch der Begriff “cisgender” (der eine Person beschreibt, deren Geschlechtsidentität mit ihrem biologischen Geschlecht übereinstimmt – das Gegenteil von transgender). Das Konzept war nie wirklich ein Begriff, bis die Bewohner dieser Newsgroups ihren Weg zu Proto-Social-Media-Sites wie Tumblr fanden und schließlich die Social-Media-Plattformen dominierten. Jetzt haben sich diese Konzepte, die in Echokammern ausgebrütet wurden, auf den politischen Mainstream-Diskurs ausgeweitet. Selbst demokratische Politiker geben ihre Pronomen bekannt.

Aber genauso wie radikale liberale Ideen aus der insularen Usenet-Intelligenz heraussickerten und sich schließlich mit dem zentristischen Liberalismus des Establishments verbanden, tat dies auch das Gegen-Establishment in den Imageboards – das erste davon war 4chan. Dieses Gegen-Establishment orientierte sich am Konservatismus.

Es ist ein Konservatismus, der sich zweifellos von dem unterscheidet, mit dem sich die Gründerväter und die klassischen Liberalen des Zeitalters der Aufklärung identifiziert hätten. “Lehnt die Modernität ab. Umarme die Tradition”, so lautet der Slogan. Es handelt sich um ein Schibboleth, das von unbeteiligten, selbsternannten Konservativen, die den gegenwärtigen Zustand des Konservatismus als “Progressivismus in Zeitlupe” betrachten, oft geäußert und dann ad nauseam wiedergekäut wird. Unzufrieden mit der Art und Weise, wie die Dinge sind, wenden sich die Entrechteten einer Form des kulturellen Neo-Fundamentalismus zu, der mit einem Gefühl der Nostalgie für Dinge, die nie waren, beladen ist.

Die “Mannosphäre” existiert parallel zu Aktivisten der sozialen Gerechtigkeit, die sich ebenfalls vorstellen, dass die Welt gegen sie ist – und das ist die gemeinsame Geschichte, die die Soft-Kritiker von Big Tech in den Mainstream-Medien häufig ignorieren. Es ist einfacher für sie, Dinge wie MAGA, 4chan, Videospiele und einzelne Schauspieler dafür zu beschuldigen, dass sie ihre “Toxizität” im Internet zum Ausdruck bringen, als das Internet dafür zu beschuldigen, dass es unser Ausdrucksleben so erfasst hat, wie es ist.

GamerGate: Der Prügelknabe der Liberalen im Silicon Valley

Die liberale Tech-Journalistin Taylor Lorenz wettert wie andere Mitglieder der etablierten Medien häufig gegen Big Tech, weil es Minderheiten und Randgruppen entmachtet. Aber sie versteht diese Entmachtung unter dem Aspekt der Belästigung. Belästigung, sagt sie, sei ein wichtiges Thema in der heutigen Social-Media-Landschaft. Wenn du von jemandem niedergeschrien wirst, der sich über deinen IQ, dein Aussehen oder die Tatsache lustig macht, dass du täglich drei Liter Wasser trinkst, und du ihn nicht durch den Bildschirm schlagen kannst, ist es verständlich, dass du dich aktiv entmachtet fühlst.

Die Presse des Establishments zitiert häufig GamerGate als die unwahrscheinliche soziale Bewegung, die den Trend zu wütenden Gamer-Nerds, hauptsächlich weiße, christliche Männer, im Internet ausgelöst hat, die sich ermächtigt fühlen, jeden zu schikanieren, der ihnen das Gefühl gibt, klein zu sein oder sich entfremdet zu fühlen, wie eine Art “Rache der Nerds” des 21. Jahrhunderts. Und Unternehmen wie Twitter, so argumentieren sie, nehmen diese jungen Männer nicht ernst genug, um etwas dagegen tun zu wollen.

Für diejenigen, die es nicht wissen: GamerGate war die Anti-Establishment-Bewegung, die von Gamern als Reaktion auf die “Woke”-Gentrifizierung von Videospielen im Jahr 2014 angetrieben wurde. Ausgehend von einer Anschuldigung gegen eine feministische Spieleautorin, die von Vetternwirtschaft profitierte, entwickelte sie sich zu einem Kulturkrieg in der Branche. Der Begriff wird in der liberalen Spielepresse als Abkürzung für “männliche Vormachtstellung, die Frauen in der Videospielindustrie vergewaltigen und töten will” verwendet.

Heutzutage wird GamerGate häufiger von Journalisten zitiert als von denjenigen, die damals daran beteiligt waren. Eine einfache Google-Suche ergibt nicht weniger als ein Dutzend Verweise auf GamerGate allein im letzten Monat – alle im Zusammenhang mit der Schießerei in Buffalo, der Übernahme von Twitter durch Elon Musk oder der Forderung nach mehr Zensur und einem Ende der Meinungsfreiheit.

Tatsache ist, dass GamerGate ein Symptom für die kulturelle Hegemonie war, die vom Silicon Valley ausging. Es war eine Gegenreaktion des Establishments. Und Elon Musk, der vor kurzem Twitter gekauft hat, ist zum Avatar aller Entrechteten geworden, die sich nun gegen das Establishment zur Wehr setzen.

Das soll keine Rechtfertigung für Leute sein, die sich online schlecht benehmen, oder eine Dämonisierung derjenigen, die falsch denken. Wir haben alle ein Recht auf unsere Meinung, aber unser Verhalten in der realen Welt hängt in der Regel, wenn nicht sogar immer, davon ab, wie andere auf unsere Handlungen reagieren. Im Internet kann man so asozial sein, wie man will, und andere asoziale Menschen einladen, mit einem eine Art asoziales Kollektiv zu bilden, das rituell auf den Rest der Gesellschaft schießt.

Aber die Existenz eines Gegen-Establishments zeigt etwas, das Lorenz und ihre Kollegen gerne ignorieren.

Heutzutage durchdringt linkes Gedankengut den Mainstream, was zum Teil auf die enorme Menge an kulturellem Kapital zurückzuführen ist, das Technologen neben ihrem Reichtum angehäuft haben und in die ganze Welt exportieren konnten. Viele dieser technoliberalen Ideen sind eindeutig männerfeindlich und bis zu einem gewissen Grad auch weißfeindlich.

Ein Beispiel dafür ist der “Contributor Covenant” der Transgender-Feministin Coraline Ada Ehmke – ein rechtlich kodifizierter Katalog von Geboten und Verboten für einen inklusiven (sprich: “woken”) Arbeitsplatz, der im Silicon Valley weite Verbreitung gefunden hat. Der Autor des Covenant war auch Mitverfasser des “Post-Meritocracy Manifesto“, einem Versprechen zur Aufhebung von Prinzipien, die “hauptsächlich den Privilegierten zugute kommen, unter Ausschluss der unterrepräsentierten Menschen in der Technologie”.

Der Kampf gegen die “weiße Vorherrschaft”, der vielleicht in den 1940er bis 1990er Jahren seine Berechtigung hatte, ist ein älteres, inzwischen überholtes Paradigma, das dem gesellschaftlichen Gefüge in der Gegenwart nur Schaden zufügt. Der Liberalismus des Silicon Valley hingegen ist besessen von unveränderlichen Merkmalen wie Rasse, Geschlecht und sexueller Orientierung. Und mit dieser politischen Ausrichtung entscheidet sich Big Tech dafür, weiße Männer zu entmündigen.

Diese Rhetorik – paradoxerweise gefördert von weißen Männern in der Big Tech, die ihre Verbundenheit beweisen wollen – fördert ein System, das Identität über Leistung stellt. Das wiederum hat dazu geführt, dass junge Männer sich um ihre Identität scharen und versuchen, an den falschen Stellen Kraft zu schöpfen – in der Incel-Subkultur oder auf den Discord-Servern der weißen Rassisten, wo sie in ihrem Gefühl der gemeinsamen Opferrolle Trost finden. Man kann es ihnen kaum verübeln, wenn die Medien und Big Tech uns alle mit Botschaften bombardieren, die bestimmte unveränderliche Eigenschaften verunglimpfen.

So schwer es auch zu schlucken ist, es ist nicht allein die Schuld dieser wohl entmachteten Männer, die ihren Platz in der Gesellschaft zurückerobern wollen (einige von ihnen wollen tatsächlich die Vorherrschaft und nicht die Gleichheit – und sei es nur aus Rache). Es ist auch nicht ausdrücklich die Schuld der Linken oder der Aktivisten für soziale Gerechtigkeit, dass sich jemand entmachtet fühlt. Und es ist einfach nicht produktiv, die Schuld ausschließlich ihnen zuzuschieben.

Big Tech will großen Ausdruck – aber nur für eine kleine Minderheit

Im Schatten von Big Tech findet ein Kulturkrieg statt, der sich trotz aller Bemühungen um “Vielfalt” erst dann für eine Seite entscheiden will, wenn es sich auf den Gewinn auswirkt. Und wenn man bedenkt, dass die Stakeholder und Investoren von Big Tech aus demselben Küstenreichtum stammen wie die Ingenieure, die diese Plattformen entwickeln, ist es keine Überraschung, dass sie sich gegen die Werte des Gegen-Establishments stellen.

Wir müssen darauf achten, wie Big Tech, das sich anschickt, seine Tentakel in jedem Aspekt unseres Lebens auszubreiten, unsere Interaktionen mit anderen in den sozialen Medien bestimmt. Während sie alle Formen von Bigotterie verurteilen und sich damit brüsten, dass sie den Menschen die Möglichkeit geben, sich Gehör zu verschaffen, konzentrieren sie die Kontrolle darüber, wo und wie diese Rede stattfindet, heimlich in den Händen der Elite. Und sie lieben es – sie verdienen Geld damit. Plattformen wie Facebook, TikTok, Instagram und Twitter machen sich unser menschliches Bedürfnis, uns auszudrücken, zunutze. Sie sorgen mit kleinen Gesten dafür, dass sich die Menschen persönlich ermächtigt fühlen, und profitieren vom viralen Potenzial der Stempelkultur und von böswilligen “Debatten”. Doch letztlich sind diese Gesten nur eine Illusion, um uns in unserer Wut auf unsere politischen und ideologischen Gegner abzulenken.

Trotz all seiner Tugendhaftigkeit investiert Big Tech immer noch in totalitäre Interessen, politische Lobbyisten und spezielle Interessengruppen und verkauft Nutzerdaten an weniger demokratische Regierungen in der ganzen Welt – auch an die US-Regierung.

Wir sind schlafend, naiv und ahnungslos gegenüber der schleichenden Entwicklung von Big Tech. Die Medien wollen, dass wir unsere Wut auf entrechtete weiße Männer oder Ausdrucksformen der Gegenkultur richten – währenddessen werden wir von den unzähligen Tentakeln des Silicon Valley erdrosselt und Sklaven der technologischen Gesellschaft, die anstelle der technologischen Utopie entstanden ist, die wir uns erhofft hatten.

Quelle: “How Big Tech rules the technological society through culture” von Ian Miles Cheong für RT.com

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