Verhängnisvolle Treffen: Die Verbindungen zwischen Jeffrey Epstein und Bill Gates

Bill Gates hat zugegeben, dass die Treffen mit dem pädophilen Milliardär Jeffrey Epstein bezüglich Spenden für seine Stiftung ein “großer Fehler” waren.

In Bezug auf die Rolle, die seine Beziehung zu Epstein bei seiner Scheidung von Melinda Gates gespielt hat, sagte der Microsoft-Milliardär der Sunday Times, dass er “zu der Zeit” nicht gewusst habe, “dass diese Treffen [Epstein] Glaubwürdigkeit verleihen würden”.

“Man sagt fast: ‘Ich vergebe diese Art von Verhalten’, oder so ähnlich”, fügte er hinzu. “So wie es gesehen wird, habe ich einen großen Fehler gemacht, das nicht zu verstehen.”

Als Melinda Gates im März zum ersten Mal öffentlich über ihre Trennung sprach, sagte sie gegenüber CBS News, dass zwar “viele Dinge” zu ihrer Entscheidung beigetragen hätten, die Ehe zu beenden, dass es ihr aber “nicht gefallen habe, dass er sich mit Jeffrey Epstein getroffen habe, nein”.

Sie sagte dem Sender auch, dass Journalisten Bill fragen sollten, ob er sie während ihrer Ehe betrogen habe. Auf die Frage von Alice Thomson, Mitherausgeberin der Sunday Times, ob er diese Frage beantworten würde, antwortete er: “Nein”.

Verhängnisvolle Treffen

Bei der Bekanntgabe ihrer Scheidung im Mai 2021 gaben Bill und Melinda keine Erklärung für ihre Trennung – abgesehen von einem gemeinsamen Statement auf Twitter, in dem es hieß: “Wir glauben nicht mehr, dass wir in dieser nächsten Phase unseres Lebens als Paar zusammen wachsen können”. Ein ehemaliger Mitarbeiter der Bill und Melinda Gates Stiftung sagte jedoch dem Wall Street Journal, dass Melindas “Bedenken über die Beziehung” zwischen ihrem Mann und Epstein “bis ins Jahr 2013 zurückreichen”.

Im Gespräch mit CBS sagte Melinda, dass die Beziehung zwischen ihrem Mann und dem Investmentbanker ein Faktor bei ihrer Scheidung gewesen sei und dass sie “sehr deutlich gemacht” habe, dass sie sich mit der Beziehung zutiefst unwohl fühle.

Laut The Daily Beast war Melinda bei einem Treffen zwischen ihrem Mann und Epstein in dessen Villa an der Upper East Side im September desselben Jahres anwesend und erzählte danach Freunden, dass sie “wütend über die Beziehung zwischen den beiden Männern war”.

Melinda beschrieb, “wie unwohl sie sich in der Gesellschaft des wohlhabenden Sexualstraftäters fühlte”, so die Website, und “sagte Freunden, dass sie nichts mit ihm zu tun haben wolle”. Quellen, die dem Paar nahe stehen, sagten der Website, dass “Gates’ Freundschaft mit Epstein – der jahrelang beschuldigt wurde, zahlreiche minderjährige Mädchen belästigt zu haben – Melinda immer noch verfolgt”.

Im Gespräch mit CBS sagte sie, sie habe sich mit Epstein getroffen, weil sie “sehen wollte, wer dieser Mann war”, und fügte hinzu, sie habe es “von der Sekunde an bereut, als ich durch die Tür trat”. Sie beschrieb Epstein als “abscheulich” und “das personifizierte Böse”.

“Ich hatte danach Alpträume davon. Es bricht mir das Herz für diese jungen Frauen, denn so habe ich mich auch gefühlt, und ich bin eine ältere Frau. Mein Gott, ich fühle mich schrecklich für diese Mädchen. Es war furchtbar”, sagte sie.

Auf die Frage, ob ihr Ex-Mann sich damals ihre Sorgen angehört habe, antwortete sie: “Alle Fragen, die noch über Bills Beziehung zu ihm offen sind, muss Bill beantworten. Aber ich habe sehr deutlich gemacht, was ich für ihn empfand.”

In einer Erklärung gegenüber CBS sagte Bill Gates, dass sein Treffen eine “erhebliche Fehleinschätzung” gewesen sei.

Schadensbegrenzung

Gates habe “sein Bestes getan, um seine Verbindungen” zu dem in Ungnade gefallenen Milliardär “zu minimieren”, berichtete die New York Times (NYT) und sagte dem Wall Street Journal im April 2021: “Ich hatte keine geschäftliche Beziehung oder Freundschaft mit ihm.”

Die NYT stellte jedoch fest, dass er sich “ab 2011 bei zahlreichen Gelegenheiten mit Epstein traf”, darunter “mindestens dreimal in Epsteins palastartigem Stadthaus in Manhattan, und mindestens einmal bis spät in die Nacht”.

Mitarbeiter der Bill und Melinda Gates Foundation “statteten Epsteins Villa ebenfalls mehrere Besuche ab”, fügte die Zeitung hinzu, während “Epstein mit der Stiftung und JPMorgan Chase über einen geplanten Multimilliarden-Dollar-Wohltätigkeitsfonds sprach”.

Die Gates-Stiftung hat sich “für das Wohlergehen junger Mädchen eingesetzt”, so die New York Times. Zu dem Zeitpunkt, als die Treffen begannen, hatte Epstein jedoch bereits eine Haftstrafe wegen Aufforderung zur Prostitution von Minderjährigen verbüßt und war als Sexualstraftäter registriert.

Im Mai 2021 berichtete The Daily Beast, dass Gates Epsteins Rat suchte, “um seine Ehe mit Melinda zu beenden, nachdem sich der Microsoft-Mitbegründer während einer Reihe von Treffen in der Villa des Vermögensverwalters über sie beschwert hatte”.

Eine Person, die mit den Treffen vertraut war, sagte der Website, dass “die Besuche bei Jeffrey eine Pause von seiner Ehe waren. Es war ein Weg, um von Melinda wegzukommen”. Sie fügte hinzu, dass Gates und Epstein sich “sehr nahe standen”.

Gates’ Sprecher bestritt die Beschreibung der Beziehung der beiden und sagte der Website: “Jede Behauptung, dass Gates über seine Ehe oder Melinda in einer abschätzigen Weise gesprochen hat, ist falsch. Bill hat nie persönliche Ratschläge von Epstein erhalten oder erbeten – weder in Bezug auf die Ehe noch auf andere Dinge. Bill hat sich nie über Melinda oder seine Ehe bei Epstein beschwert.”

Ein offenes Geheimnis

Die milliardenschwere Scheidung von Bill und Melinda könnte eine Flut von Anschuldigungen über Untreue und Geheimhaltungsvereinbarungen auslösen, mit denen das öffentliche Image des Microsoft-Gründers geschützt werden soll, wie ehemalige Mitarbeiter behaupten.

“Seit Jahren wird über Gates’ “unangemessene außereheliche Beziehungen” geflüstert, berichtet Vanity Fair und fügt hinzu, dass “für die Leute, die für ihn arbeiteten”, sein “Verhalten so etwas wie ein offenes Geheimnis” war.

Ein ehemaliger Mitarbeiter erzählte dem Magazin, dass Gates die Microsoft-Zentrale oft schon wenige Stunden nach seiner Ankunft verließ: “Wir nahmen alle an, dass er mit Frauen zusammen war. Ich wusste, dass es viele außerbetriebliche Treffen gab, die nicht in seinem Kalender standen.”

Andere sagten gegenüber Vanity Fair, dass die Anschuldigungen gegen Gates “weitgehend dadurch unterdrückt wurden, dass Gates großzügig von Geheimhaltungsvereinbarungen Gebrauch gemacht hat, angeblich um belastende Details unter Verschluss zu halten”.

Anfang Juli gab Bill Gates in einer inoffiziellen Fragerunde zu, dass das Ende seiner Ehe mit Melinda Gates seine Schuld sei, so die Quellen.

Ein Teilnehmer eines “Sommercamps für Milliardäre”, das von der Anwaltskanzlei Allen & Overy veranstaltet wurde, erzählte der New York Post, dass er “den Tränen nahe gewesen” sei, als er “zugab, dass er es vermasselt hat” und “im Grunde auf die Tatsache verwies, dass es [die Scheidung] seine Schuld war”.

Auf eine Frage der CNBC-Moderatorin Becky Quick im Anschluss an einen Vortrag über den Klimawandel habe Bill das Wort “Affäre” nicht benutzt, als er über das laufende Scheidungsverfahren sprach, so die Quelle weiter. Ein zweiter Zuhörer sagte der Zeitung, seine Antwort sei “sehr bewegend” gewesen.

Quellen in dem Raum sagten, dass Quick seine Verbindungen zu dem verstorbenen milliardenschweren Pädophilen Jeffrey Epstein nicht erwähnte. Ein dritter Teilnehmer sagte der Zeitung, er sei während des Auftritts “aufgeregt” gewesen und fügte hinzu: “Bill Gates war so ziemlich unausstehlich”.

Quelle: “The links between Jeffrey Epstein and Bill Gates explained” von The Week UK

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