Studie zeigt, dass Wirksamkeit von Booster-Impfungen innerhalb von sechs Monaten auf Null sinkt, natürliche Immunität jedoch mehr als ein Jahr anhält

Die Wirksamkeit der Impfstoffe gegen die Corona-Variante Omikron sinkt innerhalb von sechs Monaten auf Null, doch die natürliche Immunität bleibt mindestens ein Jahr lang erhalten, wie eine neue Studie aus Katar zeigt.

Die Studie, die im New England Journal of Medicine veröffentlicht wurde, untersuchte alle symptomatischen PCR-positiven Corona-Infektionen in Katar während der Omikron-Welle vom 23. Dezember 2021 bis zum 21. Februar 2022. Wie in der nachstehenden Grafik zu sehen ist, wurde festgestellt, dass der Schutz durch die natürliche Immunität (die blauen Punkte auf der linken Seite) mindestens ein Jahr lang zu etwa 50 % erhalten blieb, was bedeutet, dass die Infektionsrate bei den zuvor Infizierten halb so hoch war wie bei den nicht zuvor Infizierten. Nach zwei Impfstoffdosen von Pfizer oder Moderna (hellgrüne Punkte in der Mitte) sank die Wirksamkeit jedoch innerhalb von sechs Monaten auf Null oder darunter. Eine dritte Dosis (dunkelgrüne Punkte auf der rechten Seite) schien kurzfristig einen gewissen Schutz wiederherzustellen, der jedoch selbst während des kurzen Nachbeobachtungszeitraums schnell abnahm. Die Autoren, die sich der kurzen Nachbeobachtungszeit bewusst sind, erklären, dass “die meisten Personen ihre dritte Dosis weniger als 45 Tage zuvor erhalten haben, was vielleicht die relativ hohe Wirksamkeit erklärt”.

Wirksamkeit früherer Infektionen, Impfungen und hybrider Immunität gegen jede symptomatische Omikron-Infektion in Abhängigkeit von der Zeit seit der letzten Infektion oder Impfung.
Wirksamkeit früherer Infektionen, Impfungen und hybrider Immunität gegen jede symptomatische Omikron-Infektion in Abhängigkeit von der Zeit seit der letzten Infektion oder Impfung. Quelle: The New England Journal of Medicine

Bei der Studie handelte es sich um eine testnegative Fall-Kontroll-Studie, eine Art von Studie, die dafür bekannt ist, die Wirksamkeit von Impfstoffen zu übertreiben (z. B. weil die Geimpften anfälliger für Corona-ähnliche Krankheiten sind, wie Erkältungen und Grippe). Das bedeutet, dass die tatsächliche Situation wesentlich schlechter sein könnte als in dieser Studie festgestellt. Eine frühere Katar-Studie zur Delta-Variante hatte bereits festgestellt, dass die Wirksamkeit des Impfstoffs innerhalb von sieben Monaten auf ein vernachlässigbares Niveau abnimmt, und Omikron ist viel besser in der Lage, den Impfschutz zu umgehen als Delta.

Die Fälle wurden mit Kontrollpersonen verglichen, um Unterschiede bei Alter, Geschlecht und Epidemiephase zu berücksichtigen. In die Studie wurden nur symptomatische Positivtests einbezogen, was ein Vorteil ist, da so die meisten falsch positiven Ergebnisse vermieden werden. Außerdem wurden alle Tests ausgeschlossen, die innerhalb von 14 Tagen nach einer zweiten Dosis oder sieben Tage nach einer dritten Dosis auftraten, anstatt sie in einer anderen Kategorie zu zählen, wodurch Probleme mit einer falschen Kategorisierung vermieden werden. Es wird jedoch eine gewisse kognitive Verzerrung geben, da jeder Geimpfte, der sich in der Ausschlusszeit nach der Impfung infiziert, nicht zur Gesamtzahl der geimpften Fälle gezählt wird, so dass weniger empfängliche Personen in der Impfgruppe verbleiben.

Ein bemerkenswerter Punkt ist, dass die Autoren feststellen, dass der Schutz, der sich aus der Kombination von Impfung und vorheriger Infektion ergibt, genau dem Schutz entspricht, den man erwarten würde, wenn die beiden Formen des Schutzes eine unabhängige Wirkung hätten:

Da eine frühere Infektion das Infektionsrisiko um 50 % und eine Auffrischungsimpfung um 60 % senkt, wäre die Verringerung des Infektionsrisikos für beide zusammen, wenn sie völlig unabhängig voneinander wirken würden, 1-(1-0,5)×(1-0,6)=0,8, also eine Verringerung um 80 %, genau wie beobachtet. Obwohl dieser Effekt noch weiter untersucht werden muss, könnte dieses Ergebnis darauf hindeuten, dass die kombinierte Wirkung dieser beiden Formen der Immunität gegen Omikron-Infektionen weder eine Synergie noch eine Redundanz der einzelnen biologischen Wirkungen der beiden Impfstoffe darstellt.

Eine Interpretation ist, dass die Impfstoffe und die frühere Infektion unterschiedliche, unabhängige Formen der Immunität vermitteln, wobei die Form des Impfstoffs schnell nachlässt und die Form der früheren Infektion anhält.

Eine andere Interpretation ist jedoch, dass der Impfschutz eine Illusion ist, die durch den “Survivor Bias” (den Ausschluss derjenigen, die sich in der Zeit nach der Impfung infiziert haben) entsteht, weshalb er schnell abnimmt und vollständig additiv zur natürlichen Immunität ist.

Inzwischen hat die britische Regierung ihre offizielle Schätzung der Wirksamkeit des Impfstoffs gegen Omikron aktualisiert. Der jüngste UKHSA-Impfstoffüberwachungsbericht zeigt, dass die Wirksamkeit der dritten Impfdosis von Pfizer innerhalb von 20 Wochen (fünf Monaten; siehe unten) auf ein vernachlässigbares Niveau sinkt.

Zwei Dosen von BNT162b2 mit einer BNT162b2- oder mRNA-1273-Booster-Dosis
Quelle: UK Health Security Agency COVID-19 vaccine surveillance report

Auch hier handelt es sich um eine testnegative Fall-Kontroll-Studie, die den Impfstoffen gegenüber großzügig ist. Wir wissen, dass die Rohdaten, als die UKHSA sie noch veröffentlichte, in vielen Altersgruppen um ein Vielfaches höhere Infektionsraten bei Geimpften als bei Ungeimpften zeigten. Wenn also selbst diese Studie eine vernachlässigbare Wirksamkeit der Impfung zeigt, dann weiß man, dass sie akzeptiert haben, dass sie es nicht mehr verbergen können.

Quelle: “Vaccine Booster Effectiveness Drops to Zero Within Six Months But Natural Immunity Endures More Than a Year, Study Finds” von Will Jones für The Daily Sceptic

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