Putins Gas-Strategie lässt Deutschland nur schlechte und noch schlechtere Wahlmöglichkeiten

Bundeskanzler Olaf Scholz muss entweder für russisches Gas zu Wladimir Putins Bedingungen zahlen oder die schmerzhaften wirtschaftlichen Folgen eines Lieferstopps in Kauf nehmen.

Im Jahr 2018 spielten deutsche Regierungsvertreter eine massive Erdgasknappheit durch. Jetzt, wo der Ernstfall droht, sind die Lehren ernüchternd. Einige Krankenhäuser, Pflegeheime und Gefängnisse mussten schließen, Unternehmen wurden geschlossen, Viehbestände wurden dem Tod überlassen, Hunderttausende von Arbeitsplätzen verschwanden, und für die Haushalte wurden Rationierungen eingeführt, so die offizielle Darstellung der Krisenmanagementübung.

In wenigen Wochen wird Deutschland vor demselben Dilemma stehen wie Polen und Bulgarien vor einigen Tagen: Entweder es zahlt für russisches Gas zu den Bedingungen von Wladimir Putin und verstößt damit gegen die europäischen Sanktionen, oder der Kreml dreht die Ventile zu.

Der “kalte Entzug” von russischem Gas klingt wie ein brillanter politischer Slogan, aber die Realität ist ein unermesslicher wirtschaftlicher Schaden für Deutschland. Beschönigen wir es nicht: Die Rezession wird brutal sein. Wenn ich die Lehren aus dem Jahr 2018 lese und mit denjenigen spreche, die daran beteiligt waren, möchte ich nicht in der Haut von Bundeskanzler Olaf Scholz stecken.

Putin hat auf dem Schlachtfeld versagt und spielt auf dem Energiemarkt immer noch eine brillante Hand, indem er die Schwächen einer jahrelangen kurzsichtigen europäischen Politik ausnutzt. Im Moment hat Deutschland nur schlechte Optionen – und noch schlechtere Optionen.

Sowohl Berlin als auch Moskau schwingen die Gaswaffe – nur mit unterschiedlicher Geschwindigkeit. Deutschland beabsichtigt, den Kauf von russischem Gas im Laufe der Zeit, vielleicht bis 2024, einzustellen und in der Zwischenzeit zusätzliche Lieferungen zu finden und eine Infrastruktur für den Import von verflüssigtem Erdgas aus den USA und dem Nahen Osten aufzubauen. Russland macht genau das Gegenteil: Es setzt die Waffe jetzt ein.

Inzwischen hat Putin sein Gasgeschäft mit Deutschland im Wesentlichen abgeschrieben. Ob in vier Wochen oder in 24 Monaten, Russland weiß, dass es keine Energie an Berlin verkaufen wird. Der Kreml zwingt Scholz also zu einigen schmerzhaften Entscheidungen, wobei Putin einige der gegen sein Regime eingesetzten wirtschaftlichen Waffen zu seinen Gunsten einsetzt.

Der Kreml hat seinen europäischen Gaskunden mitgeteilt, dass sie das russische Gas über ein Konto bei der Gazprombank, einem staatlich kontrollierten Kreditinstitut, bezahlen müssen, wenn sie es weiterhin beziehen wollen. Die Zahlung erfolgt in zwei Schritten über zwei Konten, eines in Euro und eines in Rubel. Der erste Schritt ist eine Zahlung in Euro, der zweite die Umrechnung in Rubel für das Konto des Kunden. Erst wenn diese Umrechnung, die technisch gesehen die russische Zentralbank betrifft, abgeschlossen ist, gilt die Zahlung als erfüllt.

Deutschland – und Frankreich und Italien – hatten nie die Absicht, jetzt ein Embargo gegen russisches Gas zu verhängen. Bei den Sanktionen gegen die Zentralbank ging es darum, Putin den Zugriff auf Milliarden von Dollar an Hartwährungsreserven zu verwehren, nicht darum, die Gaszahlungen zu stoppen. Aber Putin hat den Spieß umgedreht: Er setzt die EU-Sanktionen jetzt gegen die Russen ein, indem er sie zwingt, ihre Geschäfte mit der Zentralbank in Rubel abzuwickeln.

Wenn Berlin, Paris und Rom zulassen, dass die Zahlungen fortgesetzt werden, würden sie ihre eigene Heuchelei zeigen und einen Riss öffnen, der die politische Strategie des Kremls, zu teilen und zu erobern, voranbringen würde. Sie würden auch zeigen, dass die EU bereit ist, weiterhin jede Woche Milliarden von Euro an Russland zu zahlen und damit den Rubel zu stützen – und sein Militär zu subventionieren. Schlimmer noch, es wird nicht das letzte Zugeständnis sein. Putin wird die Gasschwäche für mehr ausnutzen. Heute geht es um die Rubelzahlungen, morgen vielleicht um die Aufhebung der Sanktionen oder die Militärhilfe für die Ukraine.

Wenn Berlin und andere Hauptstädte ihre eigenen Sanktionen buchstabengetreu befolgen, können die Zahlungen nicht fortgesetzt werden. Aber das bedeutet, dass sie Gassanktionen akzeptieren müssen, die sie gar nicht verhängen wollten – zumindest noch nicht. Das wird enorme wirtschaftliche und soziale Kosten verursachen und könnte die Unterstützung der europäischen Öffentlichkeit für die Ukraine zum Erlahmen bringen. Am Donnerstag sagte Scholz, Deutschland sei bereit für einen Lieferstopp. “Man muss sich darauf vorbereiten, und das haben wir schon vor dem Ausbruch des Krieges getan. Wir wissen, was wir zu tun haben.”

Es handelt sich auch nicht nur um ein kurzfristiges Problem. Wenn es Deutschland im Laufe der Zeit gelingt, Ersatz für das Gas zu finden, wird dies zu einem viel höheren Preis geschehen. Die Zeiten, in denen billiges russisches Gas die deutsche Wirtschaft befeuerte, sind vorbei. Deutsche energieintensive Unternehmen, wie z. B. die Chemiegiganten, könnten auf dem Weltmarkt nicht konkurrieren. Deutschland wird schmerzhafte Entscheidungen über die Zukunft seiner industriellen Wirtschaft treffen müssen.

Indem er diese Woche zuerst Polen und Bulgarien ins Visier nahm, zeigte Putin, dass er nicht blufft. Warschau und Sofia kaufen nicht viel russisches Gas. Von den rund 155 Milliarden Kubikmetern, die die EU im vergangenen Jahr aus Russland bezog, entfielen etwa 10 Mrd. m³ auf Polen und 3 Mrd. m³ auf Bulgarien. Die Abschaltung kostet Russland nur sehr wenig an Einnahmeverlusten. Aber sie sendet eine klare Botschaft an Deutschland.

Scholz steht vor einem schrecklichen Dilemma. Ich habe argumentiert, dass die europäischen Gasimporte heuchlerisch sind, da sie die Militärmaschinerie des Kremls finanzieren, und dass sie nicht nachhaltig sind und die EU der Gnade Moskaus ausliefern. Aber ich schreibe diese Zeilen von Washington aus, wo Gas im Überfluss vorhanden und billig ist, und es ist leicht, den moralischen Zeigefinger zu erheben. Dennoch sehe ich keine andere Möglichkeit für Scholz, als die Zahlungen Ende Mai einzustellen und die Konsequenzen zu tragen. Die Zeit ist um.

Quelle: “Putin’s Gas Strategy Gives Germany Only Bad and Worse Choices” von Javier Blas für Bloomberg

Schreibe einen Kommentar