NewsGuard: Privat und staatlich finanzierter Medienwächter gegen “Fake News”

John Kiriakou ist ein ehemaliger Analytiker und Sachbearbeiter der CIA, ehemaliger leitender Ermittler des Senatsausschusses für auswärtige Beziehungen und ehemaliger Berater für Terrorismusbekämpfung. Während seiner Tätigkeit bei der CIA war er nach den Terroranschlägen vom 11. September 2001 an wichtigen Antiterroreinsätzen beteiligt, weigerte sich jedoch, sich in so genannten “erweiterten Verhörtechniken” ausbilden zu lassen.

Nach seinem Ausscheiden aus der CIA trat Kiriakou in einem Interview mit Brian Ross auf ABC News auf, in dem er als erster ehemaliger CIA-Offizier bestätigte, dass die Behörde Gefangene mit dem Waterboarding behandelt hat, und das Waterboarding als Folter bezeichnete. Kiriakous Interview enthüllte, dass diese Praxis nicht nur das Ergebnis einiger weniger abtrünniger Agenten war, sondern eine offizielle, auf höchster Regierungsebene gebilligte US-Politik.

Im vergangenen Monat gab es Schläge gegen die Meinungsfreiheit unabhängiger Nachrichtenagenturen und in der Tat für alle Amerikaner. Ich übertreibe hier nicht. Es gibt echte Bedrohungen für das Recht der freien Meinungsäußerung, gegen die wir mobil machen sollten.

Erstens hat die Regierung Biden angekündigt, ein so genanntes “Disinformation Governance Board” ins Leben rufen zu wollen, das im Ministerium für Innere Sicherheit angesiedelt ist und dessen Aufgabe es angeblich sein soll, “die Behandlung von Desinformation durch die von ihm beaufsichtigten Stellen zu standardisieren”. Das bedeutet, dass die Regierung die endgültige Entscheidung darüber treffen will, was Desinformationen sind. Sie wird entscheiden, was wir lesen können und was nicht. Zumindest war  das der Plan, denn nach einer wütenden Gegenreaktion sind die Pläne erst einmal auf Eis gelegt.

Die Republikaner waren wütend über die Ankündigung, und Senator Mitt Romney (Utah) sagte bei einer Senatsanhörung im letzten Monat zu Heimatschutzminister Alejandro Mayorkas: “Das ist eine schreckliche Idee, und Sie sollten sie auflösen”.

Zwanzig Generalstaatsanwälte haben bereits damit gedroht, die Regierung Biden zu verklagen, und fordern sie auf, das Gremium “sofort aufzulösen” und “alle Bemühungen einzustellen, die geschützte Meinungsäußerung der Amerikaner zu überwachen”.

Mayorkas seinerseits sagte in der Senatsanhörung, dass das Disinformation Governance Board das Land vor ausländischer Desinformation im Zusammenhang mit Naturkatastrophen, Terroranschlägen und Krieg schützen würde.

Als klar wurde, dass die Senatoren ihm das nicht abkauften, sagte er, dass das Gremium bei der Bekämpfung des Menschenhandels helfen würde – eine unlogische Schlussfolgerung, die er schnell wieder zurücknahm.

Senator James Lankford (Oklahoma) sagte: “Wir haben keine Definition dafür, was das Gremium ist. Wir haben keine Grenzen dafür, was es tut. Warum sollten wir in dieser Sache keinen Verdacht hegen?” Und als klar wurde, dass Mayorkas nicht einmal bei den Demokraten auf Gegenliebe stieß, gab er zu, dass das Gremium keine Charta und keine Aufgabenbeschreibung hatte.

Mayorkas machte sich nicht einmal die Mühe, die Ernennung von Nina Jankowicz zur Vorsitzenden des Disinformation Governance Board anzusprechen. Sie ist die überparteiliche Autorin von zwei Büchern, “How to Be a Woman Online: Surviving Abuse and Harassment” (Als Frau online sein: Missbrauch und Belästigung überleben) und “How to Lose the Information War: Russia, Fake News, and the Future of Conflict” (Den Informationskrieg verlieren: Russland, Fake News und die Zukunft des Konflikts). Sie ist jetzt als Vorsitzende des Disinfo-Boards zurückgetreten.

Sie hat auch mit ihren Beiträgen in den sozialen Medien für Kontroversen gesorgt und behauptet, der Laptop von Hunter Biden sei ein “Produkt der Trump-Kampagne”. Dies war offensichtlich falsch und in der Tat eine Desinformation, die vom Democratic National Committee verbreitet wurde.

Sie befürwortete auch einen Podcast-Auftritt von Christopher Steele, dem in Verruf geratenen Autor des sogenannten Steele-Dossiers, in dem Behauptungen russischer Absprachen mit der Trump-Kampagne aufgestellt werden.

Und zu Elon Musks jüngstem Kauf von Twitter sagte sie:

Ich erschaudere, wenn ich mir vorstelle, was es für die marginalisierten Gemeinschaften auf der ganzen Welt, die bereits so viel Missbrauch ertragen müssen […], bedeuten würde, wenn Absolutisten der freien Meinungsäußerung mehr Plattformen übernehmen,.

Desinformation zählt also nicht, wenn sie der eigenen politischen Agenda entspricht, während freie Meinungsäußerung eigentlich eine schlechte Sache ist?

Es würde mich nicht überraschen, wenn das Desinformations Governance Board niemals von seiner Suspendierung zurückkommt. Aber ich glaube auch nicht, dass es die unmittelbarste Bedrohung für unsere Redefreiheit ist. Die kommt von angeblich privaten Unternehmen, die Regierungsgelder annehmen, ehemalige Regierungsgrößen in ihre Vorstände berufen und dann, unter dem Vorwand der Unabhängigkeit, gegen alternative Medien vorgehen, die sich nicht an die Regierungsdarstellung halten. Ich spreche von einer gefährlichen neuen Organisation namens NewsGuard.

NewsGuard

NewsGuard ist ein privates Unternehmen, das von Steven Brill und L. Gordon Crovitz gegründet und geleitet wird. Brill ist zudem Gründer von CourtTV und einer Reihe weiterer Publikationen. Er ist auch ein ehemaliger Kolumnist bei Newsweek und Reuters. Crovitz ist ein ehemaliger Redakteur und späterer Herausgeber des Wall Street Journal und ehemaliger Vizepräsident für Planung bei Dow Jones. Diese Männer verfügen über ausgezeichnete journalistische Referenzen. Aber das ist nicht der Grund für meine Beschwerde.

Ich beschwere mich darüber, dass NewsGuard so genannte “Vertrauensbewertungen” für Nachrichten erstellt. Das Unternehmen prahlt auf seiner Website damit, dass diese Bewertungen von Menschen und nicht von einer künstlichen Intelligenz (KI) erstellt werden. Es bietet etwas an, das sich “Misinformation Fingerprints” nennt, um Ihnen mitzuteilen, wann Sie etwas konsumieren, das das Unternehmen als Desinformation eingestuft hat.

Das Unternehmen vermarktet dies als “journalistische Lösung für Online-Fehlinformationen” und behauptet “Partnerschaften” mit dem Außen- und Verteidigungsministerium, Microsoft, Apple und anderen Tech-Giganten, obwohl die Art dieser Partnerschaften nicht klar ersichtlich sind.

Wir wissen jedoch, dass das Pentagon NewsGuard im vergangenen Jahr 750.000 Dollar für den Zugang zu seinem Projekt “Disinformation Fingerprints” zur Verfügung gestellt hat, das im Vertrag als “ein Katalog bekannter Falschmeldungen, Lügen und Desinformationsgeschichten, die sich online verbreiten” beschrieben wird.

Das Team von Menschen bewertet alternative Medienseiten auf der ganzen Welt und gibt ihnen eine Punktzahl von 0-100. Diese Bewertungen basieren auf der folgenden Liste von Kriterien:

Veröffentlicht nicht wiederholt falsche Inhalte (22 Punkte); sammelt und präsentiert Informationen verantwortungsbewusst (18 Punkte); korrigiert oder klärt regelmäßig Fehler (12,5 Punkte); geht verantwortungsbewusst mit dem Unterschied zwischen Nachrichten und Meinungen um (12,5 Punkte); vermeidet irreführende Schlagzeilen (10 Punkte); legt Eigentumsverhältnisse und Finanzierung offen (7,5 Punkte); kennzeichnet Werbung deutlich (7,5 Punkte); legt offen, wer das Sagen hat, einschließlich möglicher Interessenkonflikte (5 Punkte); nennt die Namen der Urheber von Inhalten und deren Kontakt- oder biografische Informationen (5 Punkte).

Bei einer Punktzahl von 60 oder mehr Punkten erhält die Website ein “grünes” Label. Bei weniger als 60 Punkten erhält die Website das gefürchtete “rote” Etikett.

Wer sind nun diese brillanten und unvoreingenommenen Menschen, die entscheiden, ob das, was wir lesen, echte Nachrichten oder Desinformation ist?

Einer von ihnen ist Michael Hayden. (NewsGuard sagt, dass seine Beiratsmitglieder nicht an der Bewertung von Nachrichtenorganisationen beteiligt sind). Der Name sollte einem bekannt vorkommen. Hayden ist ein pensionierter Vier-Sterne-General, der am 11. September 2001 Direktor der National Security Agency (NSA) war. Er war derjenige, der sofort ein massives Programm zum Abhören amerikanischer Bürger ohne richterliche Anordnung einführte, alles im Namen der “nationalen Sicherheit”.

Später wurde Hayden Direktor der CIA, wo er die illegalen, unmoralischen und unethischen Folter-, Entführungs- und Geheimgefängnisprogramme der Behörde beaufsichtigte. Er ist auch ein ehemaliger stellvertretender Direktor des Nationalen Geheimdienstes, als ob er dem Land nicht schon genug Schaden zugefügt hätte.

Kürzlich war Hayden Unterzeichner eines offenen Briefes voller Desinformation und offener Lügen, in dem behauptet wurde, dass der Laptop von Hunter Biden eine “Operation des russischen Geheimdienstes” sei. Das war schon lächerlich, bevor Hunter Biden öffentlich erklärte, der Laptop gehöre ihm.

Ein weiterer “Berater” von NewsGuard ist der ehemalige Minister für Heimatschutz (DHS) Tom Ridge. Ridge war es, der 2001 den berüchtigten Patriot Act und den Homeland Security Act von 2002 durchsetzte, die die bürgerlichen Freiheiten der Amerikaner stark einschränkten. Diese Einschränkungen gelten bis heute.

Ridge war es auch, der 2004 von dem kanadischen Staatsbürger Maher Arar verklagt wurde. Arar war ein Universitätsprofessor in Toronto, der 2002 nach Tunesien in den Urlaub gereist war. Auf dem Rückweg nach Toronto wurde er beim Umsteigen in New York von FBI-Agenten auf Ersuchen der CIA und in Zusammenarbeit mit DHS-Agenten geschnappt und nach Syrien geschickt, wo er zehn Monate lang gnadenlos gefoltert wurde.

Die USA behaupteten, er habe “Verbindungen” zu Al-Qaida – Behauptungen, die nie bewiesen wurden. Die Syrer teilten den USA schließlich mit, dass Arar trotz der Tatsache, dass er gezwungen worden war, ein Geständnis zu unterschreiben, keine Informationen über Al-Qaida hatte. Er war einfach der falsche Mann. Arar wurde freigelassen und kehrte schließlich nach Toronto zurück. Aus seiner Klage gegen Tom Ridge und andere wurde nie etwas. Ridge berief sich auf die “nationale Sicherheit”, um die Klage abweisen zu lassen.

Ein weiterer hochrangiger Berater von NewsGuard ist Anders Rasmussen, der frühere dänische Ministerpräsident und ehemalige Generalsekretär der NATO. Rasmussen war es, der dänische Truppen in den Irak schickte, um nach Massenvernichtungswaffen zu suchen, die nie existierten. Und als NATO-Chef war es Rasmussen, der die Kriege der NATO in Afghanistan und Libyen überwachte.

Im Jahr 2014 sagte dieser Verfechter der Transparenz und Gegner von Desinformation gegenüber der Denkfabrik Chatham House:

Ich habe Verbündete getroffen, die berichten können, dass Russland im Rahmen seiner ausgeklügelten Informations- und Desinformationsoperationen aktiv mit so genannten Nichtregierungsorganisationen – Umweltorganisationen, die gegen Schiefergas arbeiten – zusammenarbeitet, um die Abhängigkeit Europas von importiertem russischem Gas aufrechtzuerhalten.

Ja, er hat das tatsächlich gesagt, ohne jeglichen Beweis oder Beleg, dass Umweltschützer nur deshalb gegen Fracking sind, weil die Russen sie dazu verleitet haben.

Ich kenne viele dieser Leute. Washington ist eine kleine Stadt. Da ich 15 Jahre bei der CIA und weitere zweieinhalb Jahre im Ausschuss für auswärtige Beziehungen des Senats gearbeitet habe, habe ich viele Akteure in der Regierung kennengelernt.

Ich kann Ihnen sagen, dass sie genauso zynisch und gefährlich sind, wie sie scheinen. Sie sind auch die Heuchler, die sie zu sein scheinen. Ihr Durst nach Macht und, wenn sie diese erst einmal haben, nach Geld ist genau das, was man von Soziopathen erwarten würde, die auf dem Rücken ihrer Mitmenschen an die Spitze ihres Fachs aufgestiegen sind.

Bedenken Sie, dass es sich bei diesen “Schiedsrichtern der Wahrheit” um dieselben Männer handelt, die uns in falsche Kriege geführt, die selbst die grundlegendsten Menschenrechte und bürgerlichen Freiheiten schadenfroh verletzt und die sich dabei unsagbar bereichert haben. Wir dürfen ihnen nicht trauen.

Schließlich halten sie so wenig von dem eigenen Volk, dass sie die verfassungsmäßigen Rechte und Freiheiten, die sie den Amerikanern nicht einmal nehmen können, nicht respektieren werden. Ich für meinen Teil werde meine Befehle nicht von Leuten wie Mike Hayden, Tom Ridge, Anders Rasmussen oder den ehemaligen Konzernjournalisten, die sie beschäftigen, entgegennehmen.

NewsGuard hat kürzlich einen Kampf gegen unabhängige Nachrichtenseiten wie Consortium News, Antiwar.com, The Grayzone und MintPress News begonnen.

Im Fall von Consortium News, für das ich regelmäßig schreibe, beschuldigte NewsGuard in seiner ersten E-Mail die Seite, kategorisch “falsche Inhalte” zu veröffentlichen. Der Mitarbeiter von NewsGuard, der diese Anschuldigung erhob, war zuvor nur einmal im Journalismus tätig. Er arbeitete zwei Jahre lang als ein Wissenschaftsreporter für ein Unternehmen, das heute nicht mehr existiert. Das war’s. Das ist das Ausmaß seiner Erfahrung im Journalismus. Aber es liegt an ihm (mit Unterstützung der leitenden Redakteure von NewsGuard) zu entscheiden, ob Consortium News ein würdiges journalistisches Medium ist.

Antiwar.com macht gerade die gleiche Erfahrung. Eine Quelle, die dort arbeitet, sagte, dass NewsGuard verlange, dass sie jetzt Schlussfolgerungen erklären, die sie in Artikeln vor mehr als 10 Jahren veröffentlicht haben.

Antiwar.com ist nicht mehr bereit, gegen die wahrscheinliche Einstufung als “rotes Label” durch NewsGuard zu kämpfen. Und der Gründer von The Grayzone, Max Blumenthal, sagte kürzlich in der Jimmy Dore Show, dass er das rote Label von NewsGuard wie ein “Ehrenabzeichen” trage.

So schlimm das alles auch ist, NewsGuard und das alberne Disinformation Governance Board der Regierung sind nicht die einzigen Probleme, mit denen unabhängige journalistische Websites derzeit zu kämpfen haben.

PayPal hat letzten Monat das Konto von Consortium News gekündigt und zumindest vorübergehend die Gelder beschlagnahmt. (Nach drei Tagen wurde das Geld schließlich freigegeben, aber das Konto selbst wurde dauerhaft gesperrt). PayPal gab weder eine Warnung noch einen Grund für die Maßnahme an, und es gab kein ordnungsgemäßes Verfahren oder Rechtsmittel. PayPal ergriff diese Maßnahme am ersten Tag der halbjährlichen Spendenaktion von Consortium News. Das PayPal-Konto von MintPress News wurde ebenfalls gesperrt.

Consortium News ist eine der angesehensten unabhängigen Nachrichtenquellen des Landes. Es wurde 1995 von dem Journalisten Robert Parry gegründet, der bei Associated Press und später bei Newsweek für seine Rolle bei der Aufdeckung der Iran-Contra-Affäre und für die Enthüllung der Verwicklung der CIA in den Kokainhandel der Contra bekannt wurde. Parry war Preisträger des angesehenen George Polk Award for National Reporting und der I. F. Stone Medal for Journalistic Independence, die von der Nieman Foundation der Harvard University verliehen wird.

Dem Vorstand gehören der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Journalist Chris Hedges, die außenpolitische Autorin Diana Johnstone, die Redakteurin des Black Agenda Report, Margaret Kimberley, der Politikberater Garland Nixon, der Kommunikationsdirektor der Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE), Nat Parry, der Dokumentarfilmer John Pilger, der preisgekrönte Enthüllungsjournalist Gareth Porter, die Produzentin und Oscar-Nominierte Julie Bergman Sender, die Präsidentschaftskandidatin der Grünen von 2012, Dr. Jill Stein, und dieser Autor an.

Bei diesen jüngsten Entwicklungen handelt es sich um mehr als nur ein paar merkwürdige Organisationen, die versuchen, im Informationsraum mitzuspielen. Dies ist eine echte Bedrohung für die Redefreiheit. NewsGuard ist ein Rückfall in die Gedankenpolizei in neuen Kleidern, ein Nachfahre der Denkweise, die die friedlichen Antikriegsdemonstranten Eugene V. Debs und Bertrand Russell während des Ersten Weltkriegs ins Gefängnis brachte.

Es ist eine Sache, Tatsachenbehauptungen als erwiesenermaßen falsch zu kennzeichnen. Eine ganz andere ist es, Interpretationen von Fakten, die nicht mit denen von NewsGuard oder der Regierung übereinstimmen, zu verunglimpfen, um die Gedanken der Leser zu vergiften.

Letzteres ist eine Form der Zensur, die dem von den amerikanischen Gründern gefeierten freien Markt der Ideen nicht gerecht wird. Wie John Stuart Mill in “On Liberty” (Über die Freiheit) ausführte, fördern sowohl richtige als auch falsche Ideen die Suche nach der Wahrheit:

Wenn die Meinung richtig ist, wird [die Öffentlichkeit] der Möglichkeit beraubt, den Irrtum gegen die Wahrheit einzutauschen; wenn sie falsch ist, verlieren sie, was ein fast ebenso großer Vorteil ist, die klarere Wahrnehmung und den lebendigeren Eindruck der Wahrheit, der durch den Zusammenstoß mit dem Irrtum entsteht.

Unabhängige Stimmen müssen gehört werden. Die Rede- und Pressefreiheit gehörte zu den Grundpfeilern, auf denen Amerika gegründet wurde und auf denen der Journalismus generell fußt. Wir alle sollten bereit sein, für den Erhalt dieser Freiheiten zu kämpfen.

Und jetzt müssen wir diesen Kampf auf private Unternehmen und sogar auf unsere eigenen Regierungen ausweiten. Schützen wir die Nachrichten vor Fehlinformationen, oder “schützen” wir die Menschen vor den Nachrichten?

Quelle: “Guarding Democracy From News” von John Kiriakou für Scheerpost.com

Schreibe einen Kommentar