Nehmt die Masken ab!

Gerade als man dachte, die Kluft zwischen den Empfindlichkeiten der roten und der blauen Bundesstaaten könnte nicht noch größer werden, kommt das post-pandemische Amerika und offenbart eine weitere Kluft. Die Bewohner meines 34-stöckigen Wohnhauses in Manhattan tragen in den Aufzügen, Fluren und in der Lobby immer noch Masken, obwohl die gebäudeintern auferlegte Maskenpflicht aufgehoben wurde. Mindestens die Hälfte meiner Nachbarn in Yorkville trägt im Freien Masken, obwohl die New Yorker Gouverneurin Kathy Hochul die Maskenpflicht für Innenräume in New York City vor Wochen aufgehoben hat. Unabhängig von der Übertragungsrate in Innenräumen war es schon immer so, dass es fast unmöglich ist, im Freien eine ausreichend hohe Virendosis einzuatmen, um sich zu infizieren. Man hätte meinen können, dass sogar Progressive bereit wären zu sagen: “Genug davon! Wir gehen das Risiko ein. Lasst uns zum normalen Leben zurückkehren!” Aber es stellt sich heraus, dass viele Menschen einen scheinbar unerschöpflichen Appetit auf Angst und Risikoaversion haben, insbesondere wenn sie mit Kontrolle verbunden sind.

Die Umfragewerte sind aus der Perspektive der blauen Bundesstaaten deprimierend niedrig, wenn sogar die New York Times es aufgegeben hat, auf der Titelseite Krisenstimmung zu verbreiten. Seit Wochen vergräbt die Times ihre Covid-Geschichten tief im Blatt, wenn sie sie überhaupt druckt, weil es nur gute Nachrichten zu berichten gibt. In New York City werden pro Tag 25 Menschen mit oder wegen Covid ins Krankenhaus eingeliefert, bei einer Bevölkerung von 8,5 Millionen vor der Pandemie. Das ist praktisch ein Nullrisiko. Todesfälle mit oder durch Covid sind zu vernachlässigen, um sie zu erwähnen.

Der New Yorker Bürgermeister Eric Adams hat die Vorschrift aufgehoben, dass Besucher von Restaurants, Fitnessstudios und Kinos einen Impfnachweis vorlegen müssen (obwohl er die Maskenpflicht für Schüler unter fünf Jahren beibehalten hat, was zeigt, dass Irrationalität immer noch unsere öffentlichen Entscheidungsträger beherrscht). Am 25. Februar änderte die CDC schließlich ihre Risikobewertung, um sich auf die Krankenhauseinweisungsraten und nicht auf die irrelevanten Fallzahlen zu stützen. Dadurch wurde deutlich, dass ganz Manhattan ein geringes Risiko für Covid-Komplikationen aufweist, was schon vor Monaten offensichtlich war.

Warum also maskieren sich meine Nachbarn immer noch, benutzen ihre Fingerknöchel für die Aufzugsknöpfe und sträuben sich manchmal, den Aufzug mit einer anderen Person zu betreten? Die Impfquote der Stadt liegt bei 87 % für Erwachsene; in diesem Gebäude, das mit gebildeten, gewissenhaften Menschen bevölkert ist, liegt die Quote zweifellos nahe an 100 %. Impfstoffe verhindern Krankenhausaufenthalte und Todesfälle, doch meine geimpften Nachbarn tun so, als ob sie ohne Maske dem Risiko einer schweren Erkrankung ausgesetzt wären, obwohl die Omikron-Variante (oder das, was davon in der allgemeinen Bevölkerung noch übrig ist) durchschnittliche Symptome hervorruft, die sich kaum von einer Erkältung unterscheiden.

Vielleicht haben meine Nachbarn die Nachrichtenberichte nicht gelesen oder die großen Schilder in den Aufzügen nicht bemerkt, die verkünden: “Niedriges Risiko, Maske nicht mehr erforderlich”. Die Öffentlichkeit in den blauen Staaten hat jede tendenziöse Geschichte über obskure Kinderkrankheiten, die möglicherweise mit Covid zusammenhängen, aufgesaugt und eifrig Artikel über steigende Fallzahlen konsumiert. Jetzt scheint sie taub und blind für die Gründe zu sein, sich nicht zu fürchten.

Ein paar Tage, nachdem mein Gebäude widerwillig seine Risikostufe auf “Niedrig” geändert hatte, stieg ich mit einem Vater und seinen Gymnasiasten in den Aufzug. Alle waren maskiert. Ich wies auf den Maskenhinweis an der Fahrstuhlwand hin. Der Vater zuckte mit den Schultern. Seine Kinder müssen in der Schule immer noch Masken tragen, sagte er. Das sei Kindesmissbrauch, erwiderte ich. Oh, sie sind daran gewöhnt, sagte er leichthin – als ob das eine gute Sache wäre. Seine Tochter hatte mehr Verständnis für die Ironie des Augenblicks. “Wir sind innerhalb von drei Tagen von einem hohen Risiko zu einem niedrigen Risiko übergegangen”, sagte sie lachend.

Auch die Mitarbeiter des Gebäudes haben ihre Masken aufbehalten, was das konservative Narrativ erschwert, wonach sich die Eliten ohne Masken in Restaurants tummelten, während sie den unwilligen Hilfskräften Masken aufzwangen. Das Management verlangt nicht, dass die Mitarbeiter des Gebäudes maskiert sind; sie haben sich nach eigenen Angaben dafür entschieden, verschleiert zu bleiben.

Quelle: “Take Off the Masks!” von Heather Mac Donald für city-journal.org

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