Lockdowns töteten Hunderttausende von Kindern, sagt die UN – war es das wirklich wert?

Hugh McCarthy ist ein pensionierter Schulleiter in Nordirland. Bis vor kurzem war er als Direktor in zwei der wichtigsten Bildungsräte der Provinz tätig und ist nach wie vor als Minister in einem dieser Räte vertreten.

Die Berichte von Ofsted, NFER und des Leiters der Speech and Language Unit in Nordirland verdeutlichen die verheerenden Auswirkungen der Corona-Politik auf die Bildung und Entwicklung von Kindern im Vereinigten Königreich.

Dieser Artikel befasst sich mit dem Schaden für Kinder über die Bildung hinaus und den Auswirkungen auf Kinder in der ganzen Welt und stellt die Frage: “War es das wert?”

Wie ich mehrfach angesprochen habe, sind Schulschließungen und das Tragen von Masken für den entsetzlichen Schaden für die Bildung und Entwicklung von Kindern verantwortlich, aber der Schaden geht darüber hinaus.

Es gibt zahlreiche Belege für den Schaden, den die Corona-Beschränkungen für die psychische Gesundheit der Kinder verursachen. Die Auswirkungen sind alarmierend.

In einem Bericht von Collateral Global berichten acht von zehn Kindern und Jugendlichen von einer Zunahme negativer Gefühle aufgrund der Corona-Pandemie. Schulschließungen trugen zu erhöhter Angst, Einsamkeit und Stress bei; negative Gefühle nahmen mit der Dauer der Schulschließungen zu.

Die ausführliche Studie der Hart-Gruppe berichtet:

Jedes sechste Kind berichtete über erhebliche psychische Probleme, und im Winter fühlte sich jeder vierte junge Mensch “überfordert”. Im Herbst 2020 stellte Ofsted (die englische Schulaufsichtsbehörde) eine besorgniserregende Zunahme von Selbstverletzungen und Essstörungen fest, während die Schließungen eine “Explosion” von Kindern mit behindernden Tic-Störungen auslösten. Diese Zunahme psychischer Probleme führte zu einer Rekordzahl von Kindern, denen Antidepressiva verschrieben wurden. Die kumulativen psychischen Folgen von 18 Monaten pandemischer Restriktionen wurden in einer kürzlich von Collateral Global durchgeführten umfassenden Überprüfung der Forschungsergebnisse zusammengefasst, die zu dem Schluss kam, dass die Auswirkungen auf Kinder und Jugendliche “schwerwiegend” waren, wobei 80 % der jungen Menschen über eine Verschlechterung ihres emotionalen Wohlbefindens berichteten.

In einem Schreiben anlässlich der zweiten Schließung im Januar 2021 erklärten zehn der führenden britischen Experten für Kindergesundheit, dass Angstzustände, Depressionen, Selbstverletzungen und Selbstmordgedanken bei Kindern ein beängstigendes Ausmaß erreicht hätten, da sie mit den Schulschließungen zu kämpfen haben.

In dem Schreiben, das u. a. von Professor Claire Hogg, Dr. Ian Balfour Lynn und Professor Sejal Saglani unterzeichnet wurde, heißt es weiter: “Wie beim ersten Lockdown erleben wir einen akuten und raschen Anstieg der Fälle von psychischer Gesundheit und Schutzmaßnahmen, die Kinder und Eltern gleichermaßen betreffen.”

Berichten zufolge begingen im ersten Jahr der Pandemie im Vereinigten Königreich fünfmal mehr Kinder und Jugendliche Selbstmord als an COVID-19 starben.

Was ist mit den Kindern im Rest der Welt?

Ein von der UNESCO herausgegebener Bericht, der gemeinsam mit UNICEF und der Weltbank neu aufgelegt wurde, ist vernichtend.

Schulschließungen sind mit hohen sozialen und wirtschaftlichen Kosten für die Menschen in allen Gemeinschaften verbunden. Besonders schwerwiegend sind die Auswirkungen jedoch für die am stärksten gefährdeten und ausgegrenzten Jungen und Mädchen und ihre Familien. […] Die Schulbildung ist ein wesentlicher Bestandteil des Lernens, und wenn Schulen geschlossen werden, werden Kinder und Jugendliche ihrer Möglichkeiten für Wachstum und Entwicklung beraubt. Schulen sind Zentren sozialer Aktivitäten und menschlicher Interaktion. Wenn Schulen geschlossen werden, entgehen vielen Kindern und Jugendlichen soziale Kontakte, die für das Lernen und die Entwicklung unerlässlich sind.

Wie Professor Russell Viner, Präsident des Royal College of Paediatrics and Child Health, vor dem Bildungsausschuss des britischen Unterhauses erklärte: “Wenn wir Schulen schließen, schließen wir ihr Leben”.

Der Bericht fährt fort:

Der Umfang der verlorenen Bildung ist gewaltig. Auf dem Höhepunkt der Schulschließungen waren 1,6 Milliarden Kinder in 188 Ländern betroffen. Die Bildungssysteme waren im Durchschnitt für 121 Unterrichtstage vollständig und für 103 Tage teilweise geschlossen. […] Von den Schulschließungen sind weiterhin mehr als 635 Millionen Kinder weltweit betroffen, wobei jüngere und marginalisierte Kinder nach fast zwei Jahren Corona den größten Lernverlust hinnehmen müssen.

Die Armen der Welt waren unverhältnismäßig stark betroffen.

Der Prozentsatz der 10-Jährigen in Ländern mit niedrigem und mittlerem Einkommen, die einen einfachen Text nicht lesen oder verstehen können, wird auf 70 % ansteigen.

In Brasilien lernten Schüler in São Paulo nur 28 % von dem, was sie im Präsenzunterricht gelernt hätten, und das Risiko eines Schulabbruchs stieg um mehr als das Dreifache.

In Südafrika sind die Schüler zwischen 75 % und einem ganzen Schuljahr im Rückstand, und bis zu 500.000 werden zwischen März 2020 und Oktober 2021 die Schule ganz verlassen.

In Äthiopien haben Kinder im Grundschulalter schätzungsweise nur 30-40 % der Mathematik gelernt, die sie in einem normalen Schuljahr gelernt hätten.

In Mexiko ist die Zahl der 10-15-Jährigen, die nicht lesen können, um 25 % gestiegen.

Der Guardian berichtet, dass ein Viertel der Schulsysteme in der Welt kurz vor dem Zusammenbruch stünde.

Da ein Großteil der Entwicklungsländer mit einer Kombination von miteinander verbundenen Krisen konfrontiert ist, darunter extreme Armut, wächst die Angst vor einer “verlorenen Generation von Lernenden”.

In einer Analyse, in der die Länder nach ihrer Gefährdung eingestuft wurden, stellte “Save the Children” fest, dass in acht Ländern die Schulsysteme “extrem gefährdet” sind, wobei die Demokratische Republik Kongo, Nigeria und Somalia als am stärksten gefährdet gelten, dicht gefolgt von Afghanistan.

In weiteren 40 Ländern, darunter Jemen, Burkino Faso, Indien, die Philippinen und Bangladesch, besteht ein “hohes Risiko”.

In den Industrieländern ist die Situation ähnlich.

In den USA werden laut NWEA im Jahr 2020:

Vorläufige Schätzungen deuten darauf hin, dass die Schüler im Herbst 2020 mit etwa 70 % des Lernzuwachses im Lesen im Vergleich zu einem typischen Schuljahr zurückkehren werden. In Mathematik werden die Schüler jedoch wahrscheinlich viel geringere Lernzuwächse aufweisen und mit weniger als 50 % der Lernzuwächse zurückkehren, in einigen Klassenstufen sogar fast ein ganzes Jahr hinter dem zurückbleiben, was wir im Normalfall beobachten würden.

Eine Studie aus den Niederlanden berichtet von einem Lernverlust, der 20 % eines Schuljahres entspricht, und fügt hinzu: “In bildungsfernen Haushalten ist der Lernrückstand um bis zu 60 % größer als in der Allgemeinbevölkerung.”

Der Bericht der Europäischen Kommission mit dem Titel “The likely impact of COVID-19 on education” (Die wahrscheinlichen Auswirkungen von COVID-19 auf die Bildung) stützt sich auf Informationen aus internationalen Datensätzen:

“Konservative” Schätzungen für Frankreich, Italien und Deutschland deuten darauf hin, dass die Schüler einen wöchentlichen Lernverlust zwischen 0,82 % und 2,3 % erleiden werden. Eine Schließung würde eine Verringerung der Noten um 6,5 bis 14 Punkte bedeuten. Es ist zu erwarten, dass die durch COVID-19 verursachte Umstellung vom Offline- auf das Online-Lernen die bestehenden Ungleichheiten im Bildungsbereich noch verschärfen wird. Besonders gefährdete Schüler, z. B. aus benachteiligten Verhältnissen, werden in dieser Zeit des Ausnahmezustands wahrscheinlich zurückfallen. Diese Schüler haben seltener Zugang zu relevanten digitalen Lernressourcen (z. B. Laptop/Computer, Breitband-Internetanschluss) und verfügen seltener über eine geeignete Lernumgebung zu Hause (z. B. einen ruhigen Platz zum Lernen oder einen eigenen Schreibtisch). Außerdem erhalten sie möglicherweise nicht so viel (direkte oder indirekte) Unterstützung von ihren Eltern wie ihre besser gestellten Mitschüler. In wohlhabenderen Familien ist es wahrscheinlicher, dass die Eltern von zu Hause aus arbeiten können und sich auch eher privaten Online-Unterricht leisten können.

Darüber hinaus wird sich ein solcher Verlust in einer Verringerung des verfügbaren Humankapitals niederschlagen, einschließlich künftiger niedrigerer Einkünfte für die von der Schließung direkt betroffenen Schülerkohorten. Grobe Schätzungen deuten beispielsweise darauf hin, dass sich der gesamte jährliche Einkommensverlust, den französische Grundschüler aufgrund der COVID-19-Sperrung erleiden werden, auf 700 bis 800 Millionen Euro beläuft.”

Robert Jenkins, Leiter der Bildungsabteilung von UNICEF, sagte:

Im März werden wir zwei Jahre lang die durch Corona verursachten Unterbrechungen im weltweiten Bildungswesen erlebt haben. Wir haben es hier mit einem nahezu unüberwindbaren Schaden für die Schulbildung von Kindern zu tun. Die Unterbrechungen des Unterrichts müssen ein Ende haben, aber es reicht nicht aus, die Schulen wieder zu öffnen. Die Schüler brauchen intensive Unterstützung, um den verlorenen Unterricht nachzuholen.

Und die Erfahrung hat gezeigt, dass die Lernverluste auch nach der Wiedereröffnung der Schulen anhalten.

Die von Ofsted im Vereinigten Königreich festgestellten Entwicklungsrückgänge spiegeln sich in anderen Industrieländern wider. Die Erkenntnisse aus den USA sind besonders deutlich:

Es wurde ein konsistenter Trend von 2011 bis 2019 [festgestellt] und dann ein signifikanter Rückgang in den Jahren 2020 und 2021, entsprechend der COVID-19-Pandemie. Der durchschnittliche ELC-Wert fiel bei Kindern im Alter von drei Monaten bis drei Jahren um 20 Punkte.

Mütterlicher Stress, Angst und Depressionen in der Schwangerschaft können die sich entwickelnde Gehirnstruktur und -konnektivität des Fötus und des Säuglings beeinträchtigen, was zu möglichen Verzögerungen in der motorischen, kognitiven und verhaltensbezogenen Entwicklung führen kann. Frühere Analysen haben starke Assoziationen zwischen mütterlichem pränatalem Stress und Ängsten aufgezeigt, und während der COVID-19-Pandemie haben viele Familien eine Zunahme des mütterlichen und väterlichen Stresses aufgrund von Arbeitsplatzverlust, Arbeitslosigkeit oder erhöhter Nahrungsmittel- und Wohnungsunsicherheit erlebt. […]

Wir stellen fest, dass Kinder, die während der Pandemie geboren wurden, im Vergleich zu Kindern, die vor der Pandemie geboren wurden, deutlich geringere verbale, motorische und allgemeine kognitive Leistungen aufweisen. Außerdem haben wir festgestellt, dass Männer und Kinder aus Familien mit niedrigerem sozioökonomischen Status am stärksten betroffen sind.

Eine in JAMA veröffentlichte Studie ergab, dass “während der Pandemie geborene Kinder im Vergleich zur historischen Kohorte signifikant schlechtere Werte in den Bereichen Grobmotorik, Feinmotorik und persönliche und soziale Fähigkeiten aufwiesen”.

In Frankreich wurde in einer Studie mit dem Titel “Adverse Collateral Effects of COVID-19 Public Health Restrictions on Physical Fitness and Cognitive Ability” (“Nachteilige Nebenwirkungen der COVID-19-Beschränkungen für die öffentliche Gesundheit auf die körperliche Fitness und die kognitiven Fähigkeiten) festgestellt:

Die körperliche Fitness, insbesondere die kardiorespiratorische Fitness, steht in engem Zusammenhang mit den schulischen Leistungen von Kindern und Jugendlichen. […] Die vorliegende Arbeit zeigt einen alarmierenden Rückgang sowohl der allgemeinen körperlichen Fitness als auch der kognitiven Leistungen bei französischen Grundschulkindern, der auf die Beschränkungen der öffentlichen Gesundheit zurückzuführen ist, mit denen die Ausbreitung des COVID-19-Virus gebremst werden soll.

Dieser Zusammenhang zwischen körperlicher Aktivität und Entwicklung wird durch einen Bericht der Universität Exeter gestützt, in dem unter dem Titel “How the lack of physical activity in Covid has hit learning” der Zusammenhang zwischen dem Spiel der Kinder und ihrer geistigen Gesundheit untersucht wurde.

Die Studie ergab, dass der Anteil der Kinder, die am Ende des Vorschuljahres mindestens das erwartete Niveau in der körperlichen Entwicklung erreichten, um fünf Prozentpunkte niedriger war als in den Kohorten vor der Pandemie.

Die Ergebnisse deuten darauf hin, dass sich die Pandemie negativ auf die körperliche Entwicklung von Kleinkindern ausgewirkt hat, und diese Auswirkung kann in allen Aspekten der Entwicklung eines Kindes gesehen werden.

Eine Lehrerin in Nordirland, die über 20 Jahre Erfahrung mit Grundschul- und Vorschulkindern verfügt, stellte beim Vergleich ihrer aktuellen Kohorte mit früheren Kohorten fest: “Sie sind alle so rückständig im Lesen, Schreiben und Rechnen, und es mangelt ihnen an emotionaler Reife, Selbstregulierung von Emotionen, Konzentrationsfähigkeit und Hörverständnis.”

Aber auch hier gingen die Auswirkungen weit über den Verlust von Bildung und Entwicklung hinaus, so wichtig diese auch sind.

Die UNESCO berichtet, dass die psychische Gesundheit von Kindern und Jugendlichen zu einer Krise in der Krise geworden ist. Auf der ganzen Welt erlebten Kinder soziale Isolation, Unterbrechung der täglichen Routine, Stress im Zusammenhang mit der elterlichen Erwerbstätigkeit und Gefühle der Unsicherheit über ihre Zukunft.

In den USA berichtete die CDC: “Zwischen dem 21. Februar und dem 20. März 2021 waren die Besuche in der Notaufnahme wegen vermuteter Suizidversuche bei Mädchen im Alter von 12 bis 17 Jahren um 50,6 % höher als im gleichen Zeitraum des Jahres 2019.”

Fair Health berichtete: “Im März und April 2020 hat sich der Anteil der psychischen Gesundheitsfälle bei 13- bis 18-Jährigen an allen medizinischen Fällen im Vergleich zu denselben Monaten des Vorjahres ungefähr verdoppelt.”

In Indien, so Bibin V. Philip im Indian Journal of Psychological Medicine:

Weltweit ist Selbstmord bei Kindern ein bedeutendes, vermeidbares Problem der öffentlichen Gesundheit und die zweithäufigste Todesursache bei jungen Menschen im Alter von 10-24 Jahren. Während der COVID-19-Pandemie und des Lockdowns steigt die Selbstmordneigung unter Schulkindern deutlich an.

Ähnliche Berichte aus anderen Teilen der Welt haben gezeigt, dass die Zahl der durch Selbstmord verursachten Todesfälle bei Kindern während eines Lockdowns deutlich höher ist als in der Zeit vor der Abriegelung.

Im Vereinigten Königreich berichtete die Wohltätigkeitsorganisation für psychische Gesundheit Young Minds im Februar 2021:

67 % glaubten, dass die Pandemie langfristige negative Auswirkungen auf ihre psychische Gesundheit haben wird. Darunter waren auch junge Menschen, die während der Pandemie einen Trauerfall erlitten oder traumatische Erfahrungen gemacht hatten, die sich Sorgen machten, ob sich Freundschaften wieder erholen würden, oder die sich Sorgen um den Verlust von Bildung oder ihre Aussichten auf einen Arbeitsplatz machten.

79 % der Befragten stimmten zu, dass sich ihre psychische Gesundheit verbessern würde, wenn die meisten Beschränkungen aufgehoben würden, aber einige äußerten sich besorgt über die Aussicht auf künftige Lockdowns.

Einem UNICEF-Bericht zufolge werden 150 Millionen zusätzliche Kinder in Armut aufwachsen. Millionen von Mädchen werden in die Kinderheirat getrieben, und mehr als 80 Millionen Kinder verpassen routinemäßige Kinderimpfungen gegen Krankheiten, die sie töten. Schätzungen zufolge sind Lockdowns für den Tod von Hunderttausenden von Kindern verantwortlich – 228.000 allein in Südasien, so ein weiterer UNICEF-Bericht.

Die Weltgesundheitsorganisation berichtet, dass allein im Jahr 2020 über 60.000 zusätzliche Kinder an Malaria gestorben sind.

Afrika erlebte die erste große Rezession seit Jahrzehnten. In ärmeren Ländern führen Rezessionen zu einem Anstieg der Sterblichkeitsrate, insbesondere bei Kindern, und zwar bis weit in die Zukunft hinein.

Bereits im März 2021 erklärte die Kinderbeauftragte für England und Wales, Anne Longfield, dass der Jahrgang 2021 das Äquivalent von 840 Millionen Schultagen verloren hat.

Da sich der Verlust von Bildung auf die Lebenserwartung auswirkt, haben die Schulschließungen bei 24,2 Millionen US-Schülern schätzungsweise zum Verlust von 13,8 Millionen Lebensjahren geführt.

In Artikel 3 der UN-Konvention über die Rechte des Kindes heißt es:

Bei allen Maßnahmen, die Kinder betreffen, gleichviel ob sie von öffentlichen oder privaten Einrichtungen der sozialen Fürsorge, Gerichten, Verwaltungsbehörden oder Gesetzgebungsorganen getroffen werden, ist das Wohl des Kindes ein Gesichtspunkt, der vorrangig zu berücksichtigen ist.

Ist es das, was wir getan haben? War es das wert?

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