Geschichte des Zweiten Weltkriegs: Russlands Sieg gegen Nazideutschland (1941-1945)

(Rezension von Professor Richard Overy’s Buch “Russia’s War”)

“Wenig, vielleicht gar nichts, von der Erfahrung der meisten westlichen Leser und Historiker wird sie auf das vorbereitet haben, was sie in der Geschichte des russischen Krieges finden werden.” – Richard Overy

Im Jahr 2022 begehen wir den 80. Jahrestag der Schlacht von Stalingrad, die einen Wendepunkt im Krieg gegen den deutschen Faschismus markierte. Stalingrad war der erste Nagel im Sarg der deutschen Wehrmacht. Russlands Krieg gegen den deutschen Faschismus dauerte vier Jahre und forderte mit über 25 Millionen getöteten Soldaten und Zivilisten einen hohen Tribut von der Bevölkerung der Sowjetunion. Wie Overy feststellt:

Die Kosten des Krieges übertrafen die Opfer jeder anderen Kampfmacht um ein Vielfaches.

Im Westen wird der hohe Preis, den das sowjetische Volk im Verlauf des nationalsozialistischen Vernichtungskrieges an der Ostfront zahlen musste, mit Lippenbekenntnissen gewürdigt. Die Mainstream-Medien, Politiker und sogar die Lehrpläne der Schulen heben den Beitrag der alliierten Streitkräfte bei der Landung am D-Day 1944 hervor, schweigen aber seltsamerweise über die Ereignisse und die riesigen Schlachtfelder der Sowjetunion.

Glücklicherweise gibt es einige wenige westliche Stimmen, die anerkennen, dass die anglo-amerikanische Rolle beim Sieg über Hitlers Armeen, so bedeutend sie auch war, im Wesentlichen durch die Ereignisse an der Ostfront herbeigeführt wurde. Hitlers Vernichtungskrieg endete mit der Vernichtung seiner deutschen Initiatoren und mit der Einbettung einer sowjetischen Präsenz in Mittel- und Osteuropa für mehr als ein halbes Jahrhundert.

In diesem Artikel überprüfen wir die Beweise, die von einem der führenden britischen Historiker des Zweiten Weltkriegs in seinem Buch “Russia’s War” vorgelegt werden. Diese hervorragende Forschungsarbeit hilft uns, die enormen Leistungen und den schrecklichen Preis, den das sowjetische Volk für den Sieg über den deutschen Faschismus gezahlt hat, besser zu verstehen als je zuvor.

Overy liefert einen faszinierenden Bericht darüber, wie die Sowjetunion in der Lage war, die deutsche Wehrmacht zu besiegen, die 1941 über die am besten ausgebildeten und am besten ausgerüsteten Truppen der Welt sowie über die enormen Ressourcen eines unterworfenen Europas verfügte.

Es sei daran erinnert, dass zu Beginn des deutschen Einmarsches in die UdSSR die meisten Regierungen mit einem schnellen Sieg von Hitlers Streitkräften über die Rote Armee rechneten. Nach Beginn der deutschen Invasion teilte der amerikanische Außenminister Henry Stimson Präsident Roosevelt mit, dass die einhellige Meinung der amerikanischen Stabschefs lautete: “Deutschland wird mindestens einen Monat und möglicherweise höchstens drei Monate lang damit beschäftigt sein, Russland zu schlagen.”

Richard Overy beginnt mit einer kurzen Beschreibung der Entwicklung der sowjetischen Roten Armee von der Oktoberrevolution 1917 bis zu den äußerst schädlichen Säuberungen der späten 1930er Jahre, als die Führung der Roten Armee durch Verhaftungs- und Hinrichtungswellen dezimiert wurde. Die Schätzungen gehen auseinander, aber es besteht kein Zweifel daran, dass Zehntausende von Offizieren hingerichtet oder ins interne Exil geschickt wurden. Dies hatte zur Folge, dass die Effektivität der Roten Armee als Kampftruppe stark geschwächt wurde. Dies bestärkte Hitler in seinem Entschluss, eine umfassende Invasion der Sowjetunion vorzubereiten, und gab ihm Sicherheit für seinen geplanten Angriff auf Frankreich im Jahr 1940.

Der Autor beschreibt auf dramatische Weise die Katastrophe, die die Rote Armee im Jahr nach dem deutschen Einmarsch 1941 erlebte, als sie 6 Millionen Soldaten durch den Angriff der Nazis verlor.

Wie Overy zeigt, sind die Niederlagen der Roten Armee in dieser Zeit, die die deutsche Armee bis vor die Tore Moskaus brachten, weitgehend auf die inkompetente militärische Führung Stalins zurückzuführen, der die wiederholten Warnungen vor der bevorstehenden deutschen Invasion ignorierte. Seine Einmischung in die Arbeit der Befehlshaber der Roten Armee während des Jahres 1941 führte dazu, dass sich die russischen Rückzüge in regelrechte militärische Katastrophen verwandelten. Professor Overy würdigt auch die taktische Brillanz der deutschen Militärbefehlshaber, deren Beherrschung der schnellen mechanisierten Kriegsführung zu dieser Zeit unübertroffen war.

Im Winter 1941/42, als die Wehrmacht sowohl Moskau als auch Leningrad belagerte, schien die Sowjetunion kurz vor der Niederlage zu stehen. Doch im Frühjahr 1943 hatte sich das Kräftegleichgewicht an der Ostfront entscheidend zugunsten der Roten Armee verändert. Richard Overy führt dies auf mehrere miteinander verknüpfte Prozesse zurück.

Die russische Wirtschaft wurde im Winter 1941-42 völlig umstrukturiert, als die deutschen Truppen 500 Meilen in das sowjetische Gebiet vorstießen. Tausende von Fabriken wurden demontiert und in den Ural und nach Westsibirien verlegt. Die gesamte Bevölkerung wurde in großem Umfang für die Kriegsproduktion und die Streitkräfte mobilisiert, die sich aus der Roten Armee und den Partisaneneinheiten hinter den deutschen Linien zusammensetzten.

Overy würdigt hier die entscheidende Rolle, die die staatliche Planwirtschaft für die Erfolge der sowjetischen Streitkräfte spielte. Trotz des Verlustes des größten Teils ihrer hochindustrialisierten westlichen Regionen zeigte die sowjetische Planwirtschaft eine große Flexibilität und Organisationskraft, die es ihr ermöglichte, die riesige deutsche Wirtschaft auszustechen. Bis 1943 übertraf die Sowjetunion die deutsche Produktion in den entscheidenden Bereichen der Flugzeug-, Panzer- und Artillerieproduktion.

Ein weiterer Faktor nach den massiven Niederlagen 1941 und 1942 war, dass die stalinistische Bürokratie, die die Sowjetunion regierte, gezwungen war, ihren eisernen Griff auf die sowjetische Gesellschaft zu lockern. Wie Overy feststellt: “Der Notstand befreite viele sowjetische Beamte, Manager und Soldaten aus einer Atmosphäre der Passivität und Angst vor Verantwortung.

Sowohl an der militärischen als auch an der inneren Front führte dies zu einer Periode der “spontanen Entstalinisierung”, die die lange unterdrückte Initiative und Kreativität des sowjetischen Volkes auf allen Ebenen freisetzte, von den Generälen der Roten Armee bis zu den Fabrikarbeitern. Dies führte zu einer erheblichen Verbesserung der Moral und Effizienz der Streitkräfte und der Militärwirtschaft, die vorübergehend von der Last der bürokratischen Kontrolle befreit wurden.

Wie Overy betont, waren es trotz der Bedeutung der anglo-amerikanischen Rolle an der Westfront die Ereignisse an der Ostfront, die der deutschen Kriegsmaschinerie das Genick brachen. Über 80 % der deutschen Gefechtsopfer waren an der Ostfront zu beklagen, wo sich das überwältigende Gewicht der Wehrmacht konzentrierte. Im Juni 1944 standen der Wehrmacht 228 Divisionen gegen die Rote Armee und nur 58 Divisionen gegen die Westalliierten gegenüber.

Die nationalsozialistische Führung Deutschlands rechnete nie damit, dass die Sowjetunion nach den verheerenden Verlusten der Jahre 1941-1942 ihre wirtschaftliche und militärische Stärke wiedererlangen würde. Sie rechnete auch nicht damit, dass die Rote Armee in der Lage sein würde, ihre Streitkräfte zu reformieren, neue Taktiken anzuwenden und Kommandeure mit bemerkenswerten Fähigkeiten hervorzubringen. Außerdem gelang es dem sowjetischen militärischen Nachrichtendienst immer wieder, seine deutschen Kollegen zu überlisten, was den Offensiven der Roten Armee ab 1943 einen großen taktischen Vorteil verschaffte.

Richard Overy weist auf einen weiteren entscheidenden Faktor hin, der zum sowjetischen Sieg beigetragen hat, nämlich die Rolle der Frauen bei der Aufrechterhaltung der sowjetischen Kriegsanstrengungen und der Modernisierung der Streitkräfte, vor allem im kritischen Bereich der Waffenproduktion:

“Es ist ein Mythos, dass die Sowjetunion den Krieg gewonnen hat, weil sie im Osten endlose Räume hatte, aus denen sie ihre Arbeitskräfte schöpfen konnte. Die Sowjetunion überlebte nur, weil sie zwei Drittel ihrer Frauen mobilisierte, um die Fabriken und landwirtschaftlichen Betriebe zu leiten, und weil sie ihre Streitkräfte so modernisierte, dass sie nicht mehr auf eine rohe Anzahl von Männern angewiesen war, sondern sich wie die amerikanische Armee auf massenhaft produzierte Waffen stützen konnte.”

Anfang Februar 1943 fügte die Rote Armee der Heeresgruppe Süd nach Abschluss der Schlacht von Stalingrad eine entscheidende und vernichtende Niederlage zu. Dies war der erste Nagel im Sarg des deutschen Faschismus. Hitler hatte eine seiner erfahrensten Armeen verloren, was einen unersetzlichen Verlust darstellte. Es folgten die verheerenden und entscheidenden Niederlagen der deutschen Armee in der Schlacht bei Kursk im Juli 1943 und die Operation Bagration (Sommer 1944), die die Heeresgruppe Mitte, die zu diesem Zeitpunkt die größte und erfahrenste militärische Formation Deutschlands war, vernichtete.

Russlands Krieg zeigt den Verlauf des apokalyptischen Kampfes an der Ostfront aus der Sicht der Truppen der Roten Armee und der einfachen russischen Bauern und Arbeiter. Er verweist auch auf den hohen Preis, den das sowjetische Volk für die Niederlage der faschistischen Barbarei zahlen musste. Overy würdigt die vergessenen Opfer des titanischen Kampfes, den das sowjetische Volk bei seiner Niederlage gegen den deutschen Faschismus geführt hat:

“Es ist unbestritten, dass die sowjetische Bevölkerung im Vergleich zu den Leiden der sowjetischen Verbündeten überproportional gelitten hat und in vielen Fällen nicht ein schnelles Ende durch Bomben oder Kugeln, sondern ein qualvolles Ende durch Verhungern, Folter, Versklavung oder zahllose Grausamkeiten erlitten hat, deren bloße Erwähnung noch immer, nach der Anhäufung von fast sechzig Jahren weiteren Elends in der ganzen Welt, die Vorstellungskraft demütigt und besiegt.”

Am 2. Mai fiel die Hauptstadt von Hitlers tausendjährigem Reich an die sowjetischen Truppen. Die deutsche Garnison kapitulierte vor Marschall Tschuikow, der den erbitterten Widerstand der Roten Armee in Stalingrad geleitet hatte. Doch die Kämpfe gingen im Süden weiter, wo 600.000 Deutsche in der Tschechoslowakei der Roten Armee erfolglos Widerstand leisteten.

Hitlers Nachfolger Admiral Doenitz war nach Flensburg in Norddeutschland geflohen, wo er mit den westlichen Alliierten über die Kapitulation verhandelte. Am 7. Mai unterzeichnete General Jodl, Hitlers Operationschef, in einer von den Vereinigten Staaten inszenierten Zeremonie die bedingungslose Kapitulation.

Als Stalin von dieser Nachricht erfuhr, war er wütend, da er glaubte, dass die sowjetischen Kriegsanstrengungen die eigentliche Ursache für Hitlers Niederlage waren. Er weigerte sich, die deutsche Kapitulation vor den westlichen Alliierten am 7. Mai zu akzeptieren:

“Die Kapitulation muss als wichtigste historische Tatsache arrangiert und nicht auf dem Territorium der Eroberer, sondern an dem Ort angenommen werden, von dem die faschistische Aggression ausging.

Marschall Schukow erhielt den Befehl, eine neue Kapitulationszeremonie in Berlin zu organisieren, da Stalin der Welt zeigen wollte, welch wichtige Rolle das sowjetische Volk und sein Führer beim Sturz Hitlers gespielt hatten.

Um 12.43 Uhr am 9. Mai unterzeichnete Generalfeldmarschall Keitel in Anwesenheit von Schukow und mehreren hochrangigen westlichen Generälen die Kapitulation. Am Abend des 9. Mai versammelten sich zwischen 2 und 3 Millionen Menschen auf dem Roten Platz, um den hart erkämpften Sieg über den deutschen Faschismus zu feiern. Bis heute feiert das russische Volk den 9. Mai als Tag des Sieges und erinnert sich an die schrecklichen Opfer, die sein Land gebracht hat, um das bestialische Regime Hitlers zu besiegen.

Die Menschen in Europa schulden der Roten Armee und dem sowjetischen Volk großen Dank für ihre Freiheit von der faschistischen Tyrannei. Trotz seines etwas trockenen akademischen Stils beweist Russlands Krieg schlüssig, dass es die Rote Armee war, die maßgeblich für den Sieg über Hitlers Armeen verantwortlich war.

Anstelle von Dankbarkeit haben wir heute die Situation, dass die meisten Europäer die russophobe Feindseligkeit der EU gegenüber Russland unterstützen.

Quelle: “History of World War II: Russia’s Defeat of Nazi Germany (1941-1945)” von Dr. Leon Tressell für GlobalResearch.ca

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