Der toxische Perfektionismus, den junge Menschen durch soziale Medien und Corona-Konformität gelernt haben

Dies ist ein Gastbeitrag des britischen Zahnmedizinstudenten Tom Shaw, der meint, dass die lähmende Atmosphäre der Konformität, die junge Menschen durch die sozialen Medien erlernt haben, in den letzten zwei Jahren noch viel schlimmer geworden ist.

Schon zu Beginn meines Studiums der Zahnmedizin war es mir ein Rätsel, warum ich zu den wenigen gehörte, die bereit waren, in Vorlesungen oder praktischen Kursen Fragen zu beantworten, geschweige denn meine eigenen Fragen zu stellen. Warum sollte ich oder irgendjemand anders 9.250 Pfund pro Jahr dafür verschwenden, in peinlichem Schweigen zu verharren, wenn die Antwort entweder einigermaßen klar war oder ich zumindest versuchen konnte, sie zu beantworten und etwas Neues zu lernen, wenn ich falsch lag. Vor allem in den praktischen Kursen, in denen die Antwort oft auf den Handouts stand, die wir erhalten hatten, oder in der Vorlesung zu finden war, erschien es mir albern, Zeit mit sinnlosem Schweigen zu vergeuden, die man sonst damit verbringen könnte, die notwendigen technischen Fähigkeiten zu erlernen, die einen guten Zahnarzt ausmachen. Doch viele meiner Kommilitonen schienen diese Ansicht über ihre Hochschulausbildung nicht zu teilen, oder wenn doch, dann taten sie dies nicht besonders öffentlich.

Viele Wissenschaftler und Software-Ingenieure weisen auf den Einfluss hin, den die sozialen Medien wahrscheinlich auf junge Menschen haben, auch auf ihre geistige Entwicklung. Ich stamme aus der ersten Generation, in der diese Technologie während meiner Jugend allgegenwärtig war, und da ich diese Zeit miterlebt habe, kann ich mir vorstellen, wie soziale Medien zu diesem Problem beitragen können. Kinder wachsen in einem Umfeld auf, in dem jeder online als “Musterbürger” auftritt, der nur die Höhepunkte seines Lebens öffentlich macht und den Rest versteckt, um ihn mit der Zeit zu vergessen. In diesem Zusammenhang haben viele verständlicherweise das Gefühl, dass es vermieden werden muss, einen Fehler zu machen, egal ob online oder im “richtigen Leben”. Dies führt dazu, dass junge Menschen ständig darüber nachdenken, wie sie einen Fehler am besten vermeiden oder sogar ausmerzen können.

In dieser Denkweise wird es sehr attraktiv, nichts zu sagen, was peinlich sein könnte, und der Herde zu folgen. Junge Menschen verfolgen instinktiv das, was ich nur als eine giftige Form des Perfektionismus beschreiben kann. Man muss als Meister des Lebens angesehen werden, nicht für das eigene Wohlbefindens, sondern um der Einschätzung anderer willen, um seine Zugehörigkeit zur Welt zu rechtfertigen. Wenn Sie es also wagen, eine Frage in der Klasse zu beantworten, wird das Ihr Ansehen bei Ihren Mitschülern bestimmen? Werden Sie dadurch mehr Chancen zum Scheitern haben, als Sie es sonst hätten? In einer Welt der sozialen Medien, die Menschen davon abhält, Risiken einzugehen, weil sie fürchten, ihre Schwächen zu offenbaren, erscheint eine solche Gelegenheit, sich intellektuell zu engagieren, als eine Bedrohung.

Dieser toxische Perfektionismus, den ich damals noch nicht als solchen erkannt hatte, störte mich im Jahr 2019, als ich mein Zahnmedizinstudium begann. Jetzt, mit dem jüngsten Corona-Delirium, hat sich dieses Problem als zunehmend komplex und folgenreich für die Menschheit erwiesen. Die Krise der psychischen Gesundheit von Jugendlichen, die bereits vor 2020 bestand, wurde nicht nur verschärft, sondern auch ausgenutzt. Wir haben erlebt, wie Ideologen in der Regierung und in den Medien die Idee des “Musterbürgers” korrumpiert haben, um zu vermitteln, dass nur bestimmte Überzeugungen und Einstellungen akzeptabel sind und dass diejenigen, die davon abweichen, nicht würdig erscheinen, in der schönen “neuen normalen” Welt zu bestehen. Die einfachen Vergnügungen in Nachtclubs, beim Essengehen und bei persönlichen Treffen mit Freunden werden von der Unterwerfung unter ein Narrativ der Angst, des Maskentragens, der medizinischen Pässe und Ähnlichem abhängig gemacht. Viele werden sich nicht bemühen, die schwierigen Fragen zu beantworten, die sich um die negativen Auswirkungen der Einführung von Impfstoffen, die Kosten von Abriegelungen oder die Frage drehen, ob wir wirklich einen technokratischen Staat wollen. Sie werden auch nicht fragen, was dies mit Kindern und jungen Erwachsenen macht.

Kinder sind fast von dem Moment an, in dem sie zu lernen beginnen, einem giftigen Perfektionismus ausgesetzt. Das Konzept des “Warum” existiert in weiten Teilen des heutigen Bildungssystems nur noch dem Namen nach, während das “Was” an seine Stelle tritt. In den GCSEs und A-Levels konzentrierte sich ein Großteil unserer Prüfungsvorbereitung nicht auf das Verständnis der Wissenschaft selbst, sondern darauf, welche Formulierungen man verwenden sollte, um eine gute Note zu bekommen. Das trägt wenig dazu bei, kritisches Denken zu fördern, aber anscheinend ist das in der modernen Bildung nicht erforderlich. Schlimmer noch, ihre Sprachrohre schreien, dass das Klima dich umbringen wird, dass systembedingte Ungerechtigkeiten in jedem Aspekt des Lebens gegen dich arbeiten werden, dass du niemals ein Haus besitzen oder dir Kinder leisten kannst, dass du wegen “unbewusster Voreingenommenheit” niemals in der Lage sein wirst, deinen eigenen Gedanken zu trauen, dass du dich für dein Geschlecht, deine Vorfahren, für alles schämen solltest und dass man dir deshalb nichts anvertrauen kann. Ist es da verwunderlich, dass junge Menschen das Gefühl haben, dass sie sich nicht weniger als perfekt zeigen können und sich keinen öffentlichen Fehltritt leisten können, wenn so viel auf dem Spiel steht?

Jemandem zu sagen, “keine Frage ist eine dumme Frage”, wie es viele Universitätsdozenten tun, unterschätzt, wie tief ein solcher Perfektionismus in der Jugendkultur verwurzelt ist. Es wird zu überwältigend, um auch nur ansatzweise kritisch zu denken, und das Verlangen nach Grenzen für das Leben wird größer als bei jedem Opioid. Die Abbruchkultur, das Plattformverbot und die Einschränkung der freien Meinungsäußerung, die allesamt durch die Adern der Universitäten fließen, sind Überlebenstaktiken in einer Welt, die ständig darauf aus ist, dich zu kriegen.

Jemanden zu erreichen, der darauf trainiert wurde, keine Schwäche zu zeigen und keine Fehler zuzugeben, um sich sicher zu fühlen, scheint gelinde gesagt eine gewaltige Aufgabe zu sein. Unsere Universitäten, die einst Orte waren, an denen man lernen konnte, wie man dieser entwürdigenden Denkweise entkommen kann, signalisieren, dass sie mehr daran interessiert sind, ihre Studenten so zu formen, dass sie sich den vorherrschenden gesellschaftlichen Orthodoxien anpassen, als dass sie sich abheben und sie zum Besseren verändern. Wir brauchen mehr denn je bessere Vorbilder, Geschichten und Strukturen für unsere Kinder und Jugendlichen, die ihnen helfen, sich von dem giftigen Perfektionismus zu befreien, den sie in ihren prägenden Jahren in der unversöhnlichen Welt der sozialen Medien und der erdrückenden, angstbasierten Konformität der Corona-Pandemie gelernt haben.

Quelle: “The Toxic Perfectionism Young People Have Learned From Social Media and Covid Conformity” von Tom Shaw für The Daily Sceptic

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