Amerikas Waffenfetisch

Chris Hedges ist ein mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichneter Journalist, der fünfzehn Jahre lang als Auslandskorrespondent für die New York Times tätig war, wo er das Büro für den Nahen Osten und das Büro für den Balkan leitete. Zuvor arbeitete er im Ausland für The Dallas Morning News, The Christian Science Monitor und NPR.

Es wird keine Waffenkontrolle in den Vereinigten Staaten geben – nicht nur wegen der Waffenlobby und einer korrupten politischen Klasse, sondern weil für viele weiße Amerikaner die Idee der Waffe die einzige Macht ist, die sie noch haben.

Waffen waren ein allgegenwärtiger Teil meiner Kindheit. Mein Großvater, der Oberfeldwebel in der Armee gewesen war, besaß ein kleines Arsenal in seinem Haus in Mechanic Falls, Maine. Als ich 7 Jahre alt war, schenkte er mir ein Springfield 2020 Repetiergewehr, und als ich 10 Jahre alt war, hatte ich bereits ein Winchester 30-30 Unterhebelgewehr. Ich nahm am National Rifle Association’s (NRA) Marksmanship Qualification Program teil, unterstützt durch ein Sommercamp, in dem Gewehrschießen Pflicht war. Wie viele Jungen im ländlichen Amerika war ich von Gewehren fasziniert, obwohl ich die Jagd nicht mochte. Zwei Jahrzehnte als Reporter in Kriegsgebieten führten jedoch zu einer tiefen Abneigung gegen Waffen. Ich habe gesehen, was sie mit menschlichen Körpern anrichten. Ich erbte die Gewehre meines Großvaters und gab sie meinem Onkel.

Durch Waffen fühlte sich meine Familie, Menschen aus der unteren Arbeiterklasse in Maine, mächtig, auch wenn sie es nicht waren. Nimmt man ihnen die Waffen weg, was bleibt dann übrig? Verfallende Kleinstädte, stillgelegte Textil- und Papierfabriken, aussichtslose Jobs, schäbige Bars, in denen Veteranen – fast alle Männer in meiner Familie waren Veteranen – ihr Trauma wegtranken. Nimmt man die Waffen weg, trifft einen die brutale Kraft des Elends, des Niedergangs und der Verlassenheit wie eine Flutwelle ins Gesicht.

Ja, die Waffenlobby und die Waffenhersteller schüren die Gewalt mit leicht erhältlichen Sturmgewehren, deren kleinkalibrige 5,56-mm-Patronen sie für die Jagd weitgehend unbrauchbar machen. Ja, die laxen Waffengesetze und die lächerlichen Zuverlässigkeitsüberprüfungen sind zum Teil schuld daran. Aber Amerika fetischisiert auch Waffen. Dieser Fetisch hat sich unter weißen Männern aus der Arbeiterklasse verstärkt, denen alles entglitten ist: wirtschaftliche Stabilität, ein Gefühl der Zugehörigkeit zur Gesellschaft, Hoffnung für die Zukunft und politisches Mitspracherecht. Die Angst, die Waffe zu verlieren, ist der letzte vernichtende Schlag für Selbstwertgefühl und Würde, eine Kapitulation vor den wirtschaftlichen und politischen Kräften, die ihr Leben zerstört haben. Sie klammern sich an die Waffe als Idee, als Überzeugung, dass sie mit ihr stark, unangreifbar und unabhängig sind. Der demografische Wandel, der dazu führt, dass die Weißen in den USA bis 2045 in der Minderheit sein werden, verstärkt dieses ursprüngliche Verlangen – sie würden sagen, “das Bedürfnis” -, eine Waffe zu besitzen.

In diesem Jahr hat es über 200 Massenerschießungen gegeben. In den USA gibt es fast 400 Millionen Waffen, d. h. etwa 120 Waffen auf 100 Amerikaner. Laut einer Studie aus dem Jahr 2016 befindet sich die Hälfte der Waffen in Privatbesitz im Besitz von 3 Prozent der Bevölkerung. Unser Nachbar in Maine hatte 23 Schusswaffen. Restriktive und ungleich durchgesetzte Waffengesetze verhindern den Waffenbesitz für viele Schwarze, insbesondere in städtischen Vierteln. Bundesgesetze verbieten beispielsweise den Waffenbesitz für die meisten Menschen mit strafrechtlichen Verurteilungen, was den legalen Waffenbesitz für ein Drittel der schwarzen Männer effektiv ausschließt. Die Ächtung des Waffenbesitzes für Schwarze ist Teil eines langen Kontinuums. Schwarzen wurde das Recht auf Waffenbesitz unter den Sklavengesetzen der Vorkriegszeit, den Schwarzengesetzen nach dem Bürgerkrieg und den Jim-Crow-Gesetzen verweigert.

Die Weißen bauten ihre Vormachtstellung in Amerika und weltweit mit Gewalt auf. Sie massakrierten die amerikanischen Ureinwohner und raubten ihr Land. Sie entführten Afrikaner, verschifften sie als Frachtgut nach Amerika und versklavten, lynchten, inhaftierten und verarmten Schwarze über Generationen hinweg. Sie haben Schwarze immer ungestraft erschossen, eine historische Realität, die den meisten Weißen erst seit kurzem durch Handyvideos von Morden bewusst ist.

“Das Wesen der amerikanischen Seele ist hart, isoliert, stoisch und ein Killer”, schreibt D.H. Lawrence. “Sie ist noch nie geschmolzen.”

Die weiße Gesellschaft fürchtet, manchmal offen und manchmal unbewusst, zutiefst die Vergeltung der Schwarzen für ihre mörderischen Übergriffe aus vier Jahrhunderten.

“Ich sage noch einmal, dass jeder einzelne Negro in den letzten 300 Jahren durch dieses Erbe eine größere Last des Hasses auf Amerika in sich trägt, als er selbst weiß”, schreibt Richard Wright in seinem Tagebuch. “Vielleicht ist es gut, dass die Negros versuchen, so unintellektuell wie möglich zu sein, denn wenn sie jemals anfangen würden, wirklich darüber nachzudenken, was mit ihnen passiert ist, würden sie durchdrehen. Und vielleicht ist das das Geheimnis der Weißen, die glauben wollen, dass Negros wirklich kein Gedächtnis haben; denn wenn sie dächten, dass Negros sich erinnern, würden sie anfangen, sie alle in reiner Selbstverteidigung zu erschießen.”

Der Zweite Verfassungszusatz, so schreibt die Historikerin Roxanne Dunbar-Ortiz in “Loaded: A Disarming History of the Second Amendment”, sollte das Recht der Weißen auf das Tragen von Waffen festigen, das in vielen Bundesstaaten gesetzlich vorgeschrieben war. Weiße Männer im Süden mussten nicht nur Waffen besitzen, sondern auch in Sklavenpatrouillen dienen. Diese Waffen wurden eingesetzt, um die indigene Bevölkerung auszurotten, Sklaven zu jagen, die aus der Sklaverei entkommen waren, und Sklavenaufstände, Streiks und andere Aufstände unterdrückter Gruppen gewaltsam niederzuschlagen. Selbstjustiz ist in der amerikanischen DNA verankert.

Der Historiker Richard Hofstadter schreibt: “Die meiste amerikanische Gewalt – und das beleuchtet auch ihre Beziehung zur Staatsmacht – wurde mit einer ‘konservativen’ Tendenz initiiert. Sie richtete sich gegen Abolitionisten, Katholiken, Radikale, Arbeiter und Gewerkschafter, Negros, Orientalen und andere ethnische, rassische oder ideologische Minderheiten und diente angeblich dem Schutz der amerikanischen, der südlichen, der weißen protestantischen oder einfach der etablierten Lebensweise und Moral der Mittelklasse. Ein großer Teil unserer gewalttätigen Aktionen ging also von den oberen oder mittleren Hunden aus. Dies war der Charakter der meisten Mob- und Bürgerwehrbewegungen. Das mag erklären, warum so wenig davon gegen die Staatsgewalt eingesetzt und warum sie ihrerseits so leicht und nachsichtig vergessen wurde.”

Payton Gendron, der 18-jährige weiße Schütze in Buffalo, der im Tops Friendly Markets in einem schwarzen Viertel zehn Schwarze tötete und drei weitere, darunter einen Schwarzen, verwundete, brachte diese weiße Angst oder “Große Austausch”-Theorie in einem 180-seitigen Manifest zum Ausdruck. Gendron zitierte wiederholt Brenton Tarrant, den 28-jährigen Massenschützen, der 2019 in zwei Moscheen in Christchurch (Neuseeland) 51 Menschen tötete und 40 weitere verletzte. Wie Gendron hatte Tarrant seinen Anschlag per Livestream übertragen, um, wie er glaubte, von einem virtuellen Publikum angefeuert zu werden. Robert Bowers, 46, tötete 2018 in der Tree of Life Synagoge in Pittsburgh 11 Menschen. Patrick Crusius, ein 21-Jähriger, fuhr 2019 mehr als 11 Stunden, um Hispanics anzugreifen, und hinterließ 22 Tote und 26 Verletzte in einem Walmart in El Paso. John Earnest, der sich schuldig bekannte, 2019 in einer Synagoge in Poway, Kalifornien, einen Menschen ermordet und drei weitere verletzt zu haben, sah die “weiße Rasse” durch andere Rassen verdrängt. Dylann Roof feuerte 2015 77 Schüsse aus seiner Kaliber .45 Glock-Pistole auf Gemeindemitglieder ab, die an einer Bibelstunde in der schwarzen Emanuel AME Church in Charleston, South Carolina, teilnahmen. Er ermordete neun von ihnen. “Ihr Schwarzen tötet jeden Tag Weiße auf den Straßen und vergewaltigt jeden Tag weiße Frauen”, rief er seinen Opfern zu, während er schoss, wie aus einem Tagebuch hervorgeht, das er im Gefängnis führte.

Die Waffe setzte die weiße Vorherrschaft durch. Es sollte nicht überraschen, dass sie als das Instrument angesehen wird, das verhindern wird, dass die Weißen entthront werden.

Das Schreckgespenst des gesellschaftlichen Zusammenbruchs, das immer weniger eine Verschwörungstheorie ist, je näher wir dem Klimazusammenbruch kommen, verstärkt den Waffenfetisch. Survivalistische Kulte, die von der weißen Vorherrschaft durchdrungen sind, malen das Szenario marodierender schwarzer und brauner Banden, die aus dem Chaos der gesetzlosen Städte fliehen und das Land verwüsten. Diese Horden schwarzer und brauner Menschen, so glauben die Überlebenskünstler, können nur mit Waffen, insbesondere mit Sturmgewehren, in Schach gehalten werden. Das ist nicht weit entfernt von der Forderung nach ihrer Ausrottung.

Der Historiker Richard Slotkin nennt die Lust am Blutopfer die “strukturierende Metapher der amerikanischen Erfahrung”, den Glauben an “Regeneration durch Gewalt”. Blutopfer, schreibt er in seiner Trilogie “Regeneration Through Violence: The Mythology of the American Frontier”, “The Fatal Environment: The Myth of the Frontier in the Age of Industrialization”, und “Gunfighter Nation: The Myth of the Frontier in Twentieth-Century America”, wird als die höchste Form des Guten gefeiert. Manchmal erfordert es das Blut von Helden, aber meistens erfordert es das Blut von Feinden.

Dieses Blutopfer, ob im eigenen Land oder in fremden Kriegen, ist rassifiziert. Die USA haben in Korea, Vietnam, Afghanistan, Somalia, Irak, Syrien und Libyen sowie in zahlreichen Stellvertreterkriegen Millionen von Bewohnern der Erde abgeschlachtet, darunter auch Frauen und Kinder, zuletzt in der Ukraine, wohin die Regierung Biden weitere 700 Millionen Dollar an Waffen liefern wird, um die 54 Milliarden Dollar an militärischer und humanitärer Hilfe zu ergänzen.

Wenn die nationale Mythologie einer Bevölkerung eintrichtert, dass sie das göttliche Recht hat, andere zu töten, um die Erde vom Bösen zu säubern, wie kann diese Mythologie dann nicht von naiven und entfremdeten Menschen aufgenommen werden? Tötet sie in Übersee. Tötet sie zu Hause. Je mehr das Imperium verfällt, desto mehr wächst der Drang zu töten. Gewalt wird in der Verzweiflung zum einzigen Weg der Erlösung.

“Ein Volk, das sich seiner Mythen nicht bewusst ist, wird wahrscheinlich weiterhin nach ihnen leben, auch wenn sich die Welt um dieses Volk herum verändert und Änderungen in seiner Psychologie, seiner Weltsicht, seiner Ethik und seinen Institutionen verlangt”, schreibt Slotkin.

Amerikas Waffenfetisch und die Kultur der Selbstjustiz unterscheiden die USA stark von anderen Industrienationen. Dies ist der Grund, warum es niemals eine ernsthafte Waffenkontrolle geben wird. Es spielt keine Rolle, wie viele Massenerschießungen es gibt, wie viele Kinder in ihren Klassenzimmern abgeschlachtet werden oder wie hoch die Mordrate steigt.

Je länger wir in einem Zustand politischer Lähmung verharren, beherrscht von einer Unternehmensoligarchie, die sich weigert, auf das wachsende Elend der unteren Hälfte der Bevölkerung zu reagieren, desto mehr wird die Wut der Unterschicht ihren Ausdruck in Gewalt finden. Menschen, die schwarz, muslimisch, asiatisch, jüdisch und LGBTQ sind, sowie Menschen ohne Papiere, Liberale, Feministinnen und Intellektuelle, die bereits als Kontaminanten gebrandmarkt sind, werden zur Hinrichtung verurteilt. Gewalt wird weitere Gewalt hervorbringen.

“Die Menschen zahlen für das, was sie tun, und noch mehr für das, was sie sich erlaubt haben zu werden”, schreibt James Baldwin über den amerikanischen Süden. “Das Entscheidende dabei ist, dass die Summe dieser individuellen Verzichte das Leben in der ganzen Welt bedroht. Denn im Großen und Ganzen, als soziale und moralische, politische und sexuelle Wesen, sind die weißen Amerikaner wahrscheinlich die kränksten und sicherlich die gefährlichsten Menschen, gleich welcher Hautfarbe, die es heute auf der Welt gibt.” Er fügte hinzu, dass er “nicht von ihrer Boshaftigkeit beeindruckt war, denn diese Boshaftigkeit ist nur der Geist und die Geschichte Amerikas. Was mich beeindruckte, war das unglaubliche Ausmaß ihres Kummers. Ich fühlte mich, als wäre ich in die Hölle gewandert”.

Diejenigen, die sich an die Mythologie der weißen Vorherrschaft klammern, können nicht durch eine rationale Diskussion erreicht werden. Die Mythologie ist alles, was sie noch haben. Wenn diese Mythologie bedroht ist, löst sie eine heftige Gegenreaktion aus, denn ohne den Mythos entsteht eine Leere, eine emotionale Leere, eine erdrückende Verzweiflung.

Amerika hat zwei Möglichkeiten: Es kann die Enteigneten durch radikale Reformen nach Art des New Deal wieder in die Gesellschaft integrieren, oder es kann seine Unterschicht im Gift von Armut, Hass und Ressentiments schwelgen lassen und damit die Blutopfer anheizen, die das Land heimsuchen. Ich fürchte, diese Entscheidung ist bereits gefallen. Die herrschende Oligarchie fährt nicht mit der U-Bahn und fliegt auch nicht mit Verkehrsflugzeugen. Sie wird durch das FBI, den Heimatschutz, Polizeieskorten und Leibwächter geschützt. Ihre Kinder besuchen Privatschulen. Sie lebt in bewachten Wohnanlagen mit ausgeklügelten Überwachungssystemen. Wir spielen keine Rolle.

Quelle: “Hedges: America’s Gun Fetish” von Chris Hedges für Scheerpost.com

Schreibe einen Kommentar